La historia de Ain’t

Autor: David Skinner

Cuando Merriam-Webster anunció las nuevas palabras incluidas en su Diccionario Colegiado de 2012, entradas que incluían “sexting” y “bebida energética”, la noticia fue recibida en silencio, quizás porque la mayoría de nosotros entendemos cómo evoluciona el lenguaje. La jerga llega hasta los abuelos; la jerga se vuelve un lugar común. O tal vez hemos agotado nuestra ira.

La tolerancia escaseaba hace 51 años cuando el Tercer Nuevo Diccionario Internacional de Webster hizo que los mundos intelectual, periodístico y académico se volvieran locos por una pequeña palabra, y un cambio en la filosofía del diccionario. David Skinner rastrea la evolución de esta batalla de idiomas en The Story of Ain’t , una historia cultural fascinante y muy entretenida que encantará a una audiencia más allá de los nerds de las palabras.

Webster’s Third llegó a las tiendas en 1961, 27 años después del lanzamiento de Webster’s Second . En los años intermedios, la Segunda Guerra Mundial, la cultura pop y otros cambios habían ampliado el idioma. Además, muchos investigadores habían llegado a la conclusión de que definir la «forma correcta» de hablar inglés era, en el mejor de los casos, un concepto difícil de alcanzar.

El editor Philip Gove decidió que Webster’s , el diccionario principal de la época, encajaría en estos tiempos menos formales. Actualizó las referencias literarias, acortó las definiciones y alejó el libro de su pasado enciclopédico. Incluso se descartó la clave de pronunciación. La respuesta a este nuevo enfoque fue recibida con una ira que se elevó a niveles de horca cuando el comunicado de prensa del nuevo diccionario se centró en el estreno de «no es». El comunicado preparado descuidadamente retrató la palabra como un elemento básico de los oradores educativos, sin mencionar que «se adjuntó una etiqueta deficiente» a la palabra en la tercera entrada de Webster .

A pesar del título, el escándalo sobre «no es» no es la mejor parte del libro. Es la forma en que Skinner rastrea de manera ágil, concisa, y sin sequedad académica, los cambios cotidianos que dieron forma a lo que salió de la boca de los estadounidenses y llegó a nuestros diccionarios. ¿No es eso algo?

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