La hermosa chica cigarro

Autor: Daniel Stashower

Daniel Stashower exploró previamente la vida y los escritos de Arthur Conan Doyle en A Teller of Tales, ganador del premio Edgar . Ahora rastrea la extraña vorágine causada por un espantoso asesinato que provocó el auge del periodismo sensacionalista, estimuló la reforma social e influyó en la fortuna y el legado literario de un gran escritor estadounidense. The Beautiful Cigar Girl: Mary Rogers, Edgar Allan Poe and the Invention of Murder es una novela policíaca que no solo investiga un asesinato violento, sino que proporciona una entrada al mundo desesperado, empobrecido e imaginado de Poe.

La joven y hermosa Mary Rogers es empleada en un emporio tabacalero de Nueva York. Conocida por sus encantos y su atrevimiento un poco perverso por trabajar en un establecimiento orientado a los hombres, es popular entre los clientes y disfruta de la notoriedad en las columnas de sociedad. En julio de 1841, Mary desaparece durante tres días, tras lo cual se descubre su cuerpo violado flotando en el río Hudson. El asesinato desencadena un horror fascinado, investigaciones fallidas y discusiones exageradas entre la población, la policía y los periódicos de Nueva York. Pero el caso no resuelto se enfría, hasta que el brillante e inestable Poe decide convertir la tragedia en oro personal: hace que su detective ficticio, C. Auguste Dupin, resuelva el asesinato en una historia de revista serializada, El misterio de Marie Roget.. La mezcla de narrativa histórica y novela de detectives de Stashower, bien investigada y de buen ritmo, es imaginativa y captura hábilmente la bulliciosa expansión de la Nueva York del siglo XIX, las actividades de sus numerosos periódicos despiadados y las tristes vidas tanto de Rogers como de Poe. Stashower muestra dominio del género de misterio y una visión considerable de la obra de Poe, pero el ritmo del libro se tambalea a medida que avanza hacia el desenlace, obstaculizado por un extenso análisis de las revisiones editoriales de Poe a la última entrega de Marie Roget. A pesar de esta distracción, The Beautiful Cigar Girl es, como dice Stashower sobre la investigación ficticia de Poe, una táctica asombrosa.

Alison Hood escribe desde San Rafael, California.

 

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