La herencia del humo

Puede que no haya un tema unificador en La  herencia del humo de Josip Novakovich . Pero detrás de la brillante colección de cuentos hay un patrón de inhumanidad del hombre hacia el hombre. Y no es de extrañar. Autor del Día de los Inocentes , entre otros, el escritor es oriundo de Croacia. Hace dos décadas, la fugaz república de Yugoslavia se vino abajo. Los escenarios pueden variar desde la plácida Wyoming e Iowa hasta la devastada Nueva York o Srebrenica. Pero el tono es una desesperación maníaca que se asocia con el estrés postraumático.

Una de las historias de Nueva York, «Dutch Treat», se centra en los acontecimientos del 11 de septiembre. Las cámaras de vigilancia captan a un hombre inocente sonriendo entre algunos tenderos sonrientes de «aspecto árabe». El hombre también le dio a alguien una considerable suma de dinero que llegó a manos de Mohammed Atta. La historia kafkiana subraya los absurdos ocasionales del estado de vigilancia estadounidense.

Otra historia, “Bellotas”, relata la violación de un trabajador humanitario estadounidense en una Bosnia devastada por la guerra. Como en Disgrace de JM Coetzee , la mujer queda embarazada. ¿Debería contrarrestar la violencia de la violación con la violencia del aborto¿O contrarrestar con amor llevando al niño a términoEn «Sea paciente», un niño es víctima de una vacuna fallida. Resulta que las grandes farmacéuticas prueban medicamentos en países con escaso historial de demandas por negligencia. América ocupa un lugar preponderante en las historias de Yugoslavia, un deus ex machina con motivos dudosos. También lo hace la ONU, «un montón de turistas sexuales y buitres».

Otras historias son notables. “Cuando vengan los santos” se refiere a un hombre salvado del cáncer que viaja a Tierra Santa. Lo encuentra bárbaro y ridículo, solo para morir de todos modos. En «Tumbleweed», un autoestopista señala un viaje con un estadounidense pensando que es de «Yugoslavakia». La intoxicación del autoestopista provoca un enfrentamiento con la ley. La historia del título, sobre alguien atormentado por su último cigarrillo, recuerda la conciencia de Zeno .

Esta colección tiene historias sobre ratas, Nikola Tesla y canibalismo (aunque no todas a la vez). El rango por sí solo sugiere genio. La sincronización del autor es impecable y los baños se han ganado con esfuerzo. Pero el genio nunca está lejos de la locura y el nihilismo. Abunda el humor de la horca, tal vez similar a «On the Quai at Smyrna» de Hemingway. Pero la voz de Novakovich es completamente única y original. Los antecedentes no me vienen a la mente.

No es raro que algunos administren Last Rites en forma de cuento corto. Novakovich es una refutación prometedora, incluso esencial.

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