La escuela Topeka

Al final de The Topeka School , la nueva y brillante novela de Ben Lerner, un personaje pregunta: «¿Cómo te deshaces de una voz para evitar que se convierta en parte de la tuya?» La voz es uno de los temas centrales de esta ingeniosa obra que también sirve como comentario sobre el clima político actual.

Uno de los tres narradores del libro es Adam Gordon, el protagonista de la novela debut de Lerner, Leaving the Atocha Station . Cuando Adam tenía 8 años, sufrió una conmoción cerebral que lo dejó con migrañas tan severas que su habla se volvió arrastrada. Ahora, a fines de la década de 1990, Adam es un estudiante de último año de secundaria en Kansas y un feroz polemista que ha participado en torneos nacionales. La historia de Adam deja en claro que la comunicación, así como la voz, cómo las personas se comunican o no, desde los debatientes hasta los terapeutas y el reverendo anti-gay Fred Phelps y su Iglesia Bautista de Westboro, son tan integrales en la historia como Adam y sus padres, Jonathan y Jane Gordon, psicólogos de un instituto llamado Fundación.

Jane es la autora de un libro superventas que algunas mujeres le han dicho que salvó su matrimonio. Debido a su éxito, Jane ha recibido llamadas telefónicas abusivas de hombres, especialmente después de su aparición en «Oprah», así como el acoso de Phelps y su gente. Mientras tanto, Jonathan lucha con el éxito de su esposa y con su propia fidelidad. Dejó a su primera esposa después de conocer a Jane, y ahora con la carrera de Jane en ascenso, comienza a sentir algo por Sima, otra psicóloga de la Fundación, que también es la mejor amiga de Jane.

En medio de estas historias está la de Darren Eberheart, compañero de clase de Adam, quien ha cometido un acto violento que tendrá ramificaciones para las personas que lo rodean.

La importancia del discurso en la novela permite a Lerner comentar sobre el estado de la política, desde referencias indirectas a la incapacidad de algunas personas para decodificar argumentos irracionales hasta críticas más directas, como cuando escribe sobre un legendario polemista en la escuela de Adam cuya gobernación de derecha en Kansas sería convertirse en «un modelo importante para la administración Trump».

«¿Cómo evitas que otras voces se conviertan en tuyas?» es una cuestión clave de nuestro tiempo o, para el caso, de cualquier época. La Escuela Topeka no ofrece respuestas claras, pero demuestra de manera memorable lo difícil que puede ser reconocer las declaraciones insidiosas por lo que son. 

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