La dulzura del agua

La novela debut de Nathan Harris ambientada en la Guerra Civil, La dulzura del agua , pinta un retrato atemporal de las facciones en guerra que buscan la paz.

Al comienzo de la novela, el terrateniente blanco George Walker se encuentra con los hermanos Landry y Prentiss, recientemente liberados por la Proclamación de Emancipación, en los límites de su propiedad. George invita a los hermanos a unirse a él como trabajadores asalariados en su granja de maní de Georgia, lo que incita la ira de sus vecinos rurales. La esposa de George, Isabelle, espera que su interés en los hermanos disminuya, como lo ha hecho con todas sus otras empresas. Pero George demuestra que está equivocada. 

El trabajo en la granja está en marcha cuando el hijo de los Caminantes, Caleb, regresa inesperadamente de la guerra. Como desertor, Caleb le da a la ciudad una razón más para que no le gusten los Caminantes. Se produce un feroz enfrentamiento, tras el cual Isabelle emerge como una heroína silenciosa que persigue ideales de amistad, libertad y justicia.

Hay un anhelo compartido en el corazón de la novela de Harris. Caleb y Prentiss aman a las personas que no pueden tener. Landry se siente continuamente atraído e inspirado por una fuente de piedra en la plantación de la que escapó. Para él, la fuente transmite majestad y magia, consuelo y alegría, “algo misterioso y bello. . . operando sin fin. Una y otra vez, como la vida «. George también está impulsado por algo que no puede capturar; busca la elusiva fuente de su inquietud, representada por una bestia mítica que seguramente habita en el bosque.

Harris atrae a los lectores a esta sensación de nostalgia al explorar los silencios: las cacerías meditativas de George, el silencio de Landry, las citas ocultas de Caleb, la ira reprimida de Prentiss y el luto aislado de Isabelle. El diálogo insinuante, entregado con elocuente reserva sureña, y las erupciones hostiles entre la familia Walker y los confederados exploran la otra cara del silencio.

Celebrando todo tipo de relaciones que combaten el odio, esta novela es un vistazo esperanzador al largo legado de las tensiones raciales y civiles estadounidenses.  

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