La ciudad de los incendiarios

La segunda novela de Hala Alyan, La ciudad de los incendiarios , sigue a los miembros de la familia Nasr mientras debaten la venta de la casa familiar en el Líbano. Al igual que la familia Yacoub en la primera novela de Alyan, Salt Houses , los Nasr están repartidos por todo el mundo, pero cuando Idris, el patriarca de la familia, decide vender la casa solariega en Beirut después de la muerte de su padre, su esposa e hijos se unen en su deseo compartido de detenerlo.

Aunque la casa en Beirut ha sido una piedra de toque constante, la vida de los Nasr está marcada por los efectos de la agitación política, la migración y la globalización. En 1978, Mazna conoció a Idris a través de amigos en común mientras se entrenaba para ser actriz en su ciudad natal de Damasco, y comenzó a visitarlo en secreto en Beirut, aunque su interés romántico fue inicialmente provocado por el mejor amigo de Idris. Después de que la ciudad fuera destrozada por la guerra civil, Idris y Mazna se casaron y emigraron a los suburbios de Los Ángeles, donde Idris trabajaba como cardiólogo. Mazna abandonó sus sueños de ser actriz, crió a sus tres hijos y tomó un trabajo en un pequeño centro de jardinería. 

Ahora su hija mayor, Ava, vive en Brooklyn, y su hijo del medio, Mimi, administra un restaurante en Austin, Texas, aunque la mayor parte de su pasión se concentra en una banda de rock mediana. La falta de satisfacción de Mimi lo pone en desacuerdo con su hermana menor, Naj, cuya carrera musical despegó internacionalmente y que eligió Beirut como su hogar, en parte para mantener su vida sexual lejos de los ojos críticos de sus padres.

La decisión de Idris de vender la casa trae a los padres e hijos adultos, con y sin sus compañeros de vida, a Beirut, donde se elimina la distancia segura que amortiguaba sus complicadas relaciones. Rápidamente surgen viejas pasiones, traiciones y amargos celos.

Alyan, que es terapeuta familiar, además de poeta y novelista, tiene el don de representar los lazos nudosos, desordenados pero, en última instancia, resistentes del amor familiar. Aunque La ciudad de los incendiarios deja al descubierto cómo la guerra civil y la violencia brutal afectan a una sola familia, son las disputas cotidianas, a veces insignificantes, entre marido y mujer, hermano y hermana, padre e hijo, lo que hace que esta novela sea memorable y fácil de identificar.

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