La cena

Autor: Herman Koch

La fascinante e inquietante novela de Herman Koch comienza lentamente, cuando dos parejas se encuentran para cenar en un restaurante caro y algo snob en Ámsterdam. Los dos hombres son hermanos: Serge, en medio de una campaña para convertirse en primer ministro de los Países Bajos, y Paul, profesor de secundaria. Paul y su esposa Claire llegan primero, como de costumbre, porque como Paul bien sabe, Serge «nunca llegó a tiempo a ningún lugar», prefiriendo hacer una gran entrada.

La aversión de Paul a toda esta noche planeada por Serge y su esposa Babette aumenta con la llegada de cada plato escaso pero ridículamente caro. Desde las “aceitunas griegas del Peloponeso, ligeramente aderezadas con aceite de oliva extra virgen de Cerdeña de primer prensado”, hasta el diminuto aperitivo de 19 euros perdido en el “vasto vacío” del plato de Claire, hasta las minúsculas raciones de pintada acompañado de un simple trozo de lechuga, Paul se fascina cada vez más con el «enorme abismo entre el plato en sí y el precio que tienes que pagar por él».

En este punto, el lector asume que The Dinner seguirá siendo lo que parece ser en la superficie: un sutil, pero penetrante, ensartado del hermano de clase alta arrogante y vanidoso por parte de su hermano de clase media intelectualmente superior. Pero a medida que llegan los platos principales, el motivo de la cena programada se hace evidente: los cuatro deben lidiar con las impactantes acciones de sus hijos de 15 años contra un vagabundo. El lector se ve arrastrado a su disputa, obligado a pensar en lo que haría en una situación similar. ¿Qué tan difícil es admitir las fallas de nuestros hijos y hasta dónde estamos dispuestos a llegar para protegerlos?

La trepidante y adictiva novela de Koch plantea estas preguntas y más. Los lectores podrán identificarse con las fallas y los miedos de cada uno de sus personajes dibujados de manera perspicaz. The Dinner, que ya es un éxito de ventas en Europa, seguramente encontrará un público estadounidense entusiasta.

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