La casa de mi madre

No es frecuente que una novela contemporánea sea narrada por un objeto inanimado. En el siglo XVIII, esta convención fue un poco más popular, conocida como «narrativas de ti» o «narrativas de objeto». Francesca Momplaisir toma esta forma clásica y la combina con temas contemporáneos en La casa de mi madre , narrada por la vivienda titular.

Cuando conocemos por primera vez la casa, llamada La Kay, está describiendo su propio suicidio por incendio. La Kay quiere quemarse por culpa de un hombre llamado Lucien. Décadas antes del incendio, el inmigrante haitiano Lucien se mudó a Queens, Nueva York, con su joven esposa, Marie-Ange. Ahora ella está muerta y Lucien, anciano y frágil, está separado de sus tres hijas. En medio del fuego, Lucien jura que «sus chicas» están en la habitación segura a prueba de fuego de la casa. ¿Está Lucien equivocado en su estado de confusión?

Aunque conocemos a Lucien por primera vez cuando está debilitado, pronto nos damos cuenta de que no es un buen hombre. Momplaisir muestra cómo la maldad y la perversidad de Lucien le permiten explotar a otros inmigrantes haitianos, especialmente a las mujeres. De esta manera, Momplaisir ilumina el lado más oscuro de la vida de los inmigrantes, en particular la vida de los inmigrantes haitianos, con padres separados de sus hijos, por diseño de los padres, y personas con tarjetas verdes o visas vencidas que descienden a la peligrosa economía subterránea o son de lo contrario, se ve obligado a vivir en circunstancias imprecisas. También está el legado espantoso del colorismo, en el que los haitianos de piel clara como Lucien son valorados por encima de los de tonalidades más oscuras. La Kay observa los crímenes de Lucien durante años, e incluso después de que se prende fuego, todavía observa y espera.

Aún así, Momplaisir te hace sentir una especie de simpatía por Lucien, cuyo único estribillo desde la infancia ha sido «No soy nada». No es nada sin su esposa, sus hijas, las mujeres a las que usa, descarta y luego vuelve a entrar. Parece abofeteado por el amor, una emoción cuyas demandas no puede comprender ni satisfacer. Sin embargo, estas mujeres sobreviven contra adversidades terribles. 

En la novela de Momplaisir, las grietas de luz siempre están ahí para penetrar en la oscuridad.

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