La Canción Larga

Autor: Andrea Levy

Small Island, de Andrea Levy, es un acto difícil de seguir. Ganadora de numerosos premios británicos en 2004 y 2005, la novela fue catapultada al otro lado del Atlántico para recibir más elogios y aclamaciones de la crítica. Mientras que Small Island sigue la vida de cuatro personajes en el Londres posterior a la Segunda Guerra Mundial, en el último de Levy, The Long Song, la ubicación cambia a la Jamaica del siglo XIX en los años posteriores a la abolición de la esclavitud y sus alrededores. Aunque carece de la amplitud y la riqueza de su obra anterior, la exuberancia, el lenguaje vivo y el sentido de lo gracioso de Levy, mezclado con la gravedad de los acontecimientos históricos, hacen que esta nueva novela sea un placer de leer.

La Canción Largaes cantada por Miss July, una ex esclava cuya vida comenzó mucho antes de que la Guerra Bautista de 10 días de 1831 pusiera fin a la esclavitud en la isla. Nacida en la plantación de azúcar de Amity, producto de la violación de un campesino africano por un capataz escocés, July es acogida cuando era una niña por la entrometida y necesitada hermana de su dueña, Caroline, rebautizada como Marguerite y se mudó a la casa como doncella de una dama. . Es bajo la mirada algo distraída de su amante que July se entera de los eventos que llevaron al fin de su servidumbre forzosa. Pero es lo doméstico lo que le interesa: el capricho y la crueldad de sus amos, las formas sutiles en que ella y los otros esclavos domésticos conspiran para engañar a Caroline y las rivalidades que July forma con otras damas mulatas del pueblo mientras compiten entre sí por el sexo masculino. atención.

Levy juega con la historia de July al poner entre paréntesis la novela con una introducción y un epílogo del hijo de July, Thomas Kinsman, un exitoso editor jamaiquino cuya misma posición en la ciudad indica el cambio drástico en la suerte de los negros jamaicanos desde la infancia de July. En verdad, Thomas no puede mantenerse al margen de la historia de su madre y interviene periódicamente, supuestamente para ofrecer un consejo o para cumplir con su solicitud de más papel, pero en realidad para recordarnos que ningún cuento pertenece a un solo narrador. Quién está contando la mejor historia depende del lector.

El ingenio de Levy y su experto control de escenas cómicas bien pobladas, tan familiares en Small Island , no se pierden en The Long Song . Al principio, el humor parece incómodo con el tema, pero el dominio de Levy sobre su tema y las voces alternas de July y Kinsman, quienes con tanta confianza reclaman sus propias historias, proporcionan una base sólida para la ocasional inmersión en una farsa.

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