La caja de pinturas del diablo

Autor: Victoria McKernan

The Devil’s Paintbox comienza en abril de 1865. Al final de la Guerra Civil, Aiden Lynch, de 16 años, y su hermana menor, Maddy, están al borde de la inanición, los únicos sobrevivientes en la granja de su familia en Kansas. Entonces, cuando un hombre llamado Jefferson Jackson aparece buscando reclutar trabajadores para un campamento maderero de Seattle, Aiden sabe que su única oportunidad es convencer al hombre de que vale la pena correr el riesgo con llevarlos consigo.

En esta apasionante aventura para adolescentes sobre la mayoría de edad, Victoria McKernan, autora del aclamado Polizón de Shackleton para lectores de grado medio, no rehuye algunos de los aspectos más crudos de la vida en el viejo oeste. El viaje de Aiden está marcado por dificultades, tragedias y conflictos. A través de las experiencias de Aiden, los lectores vislumbran un mundo cambiante, donde colonos, soldados, trabajadores de la madera, veteranos de la Guerra Civil, mujeres y nativos americanos luchan por sobrevivir.

Aiden es un héroe simpático y atractivo, y los personajes secundarios se destacan como individuos reales de la época. Por ejemplo, el médico del vagón es un hombre que intenta recuperarse de sus experiencias de guerra. Una joven que conoce Aiden explica por qué se ve obligada a ganarse la vida como prostituta. McKernan también captura los eventos dramáticos, a menudo aleatorios, que transformaron la vida de las personas: un cruce difícil, un encuentro con una serpiente de cascabel, un brote de enfermedad.

La viruela y sus trágicos efectos sobre los nativos americanos son los temas principales de la novela. El libro recibe su título de las palabras de un médico que describe esta temida enfermedad: “Esta muerte es un niño diablo que juega con una caja de pinturas, salpicando todo. Te acercas para agarrar su mano y hacer que se detenga, pero encuentras que este niño diablo está hecho de humo «.

A través de su improbable amistad con Tupic, un niño Nez Perce, Aiden se lanza de lleno a las controversias que rodean la vacunación de los indios contra la viruela. La extensa investigación del autor hace que el mundo de Aiden sea accesible para los lectores, ya sea la vida diaria en un vagón de tren o aprendiendo a sobrevivir en el duro mundo de los campamentos madereros del noroeste del Pacífico.

La caja de pinturas del diablo es una opción maravillosa para los adolescentes, tanto niños como niñas, que quieren un descanso de una dieta de fantasía, ciencia ficción y, por supuesto, vampiros.

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