La Belleza y el Dolor

Autor: Peter Englund

Peter Englund es «un historiador académico de formación» y el secretario permanente de la Academia Sueca, que cada año otorga el Premio Nobel de Literatura. En su convincente «historia íntima» de la Primera Guerra Mundial, La belleza y el dolor , Englund se inclina deliberadamente hacia lo literario y se aleja de lo académico para centrarse en el «aspecto cotidiano de la guerra» y «representar la guerra como una experiencia individual». . «

Con ese fin, Englund se basa en las memorias, cartas y diarios de 20 personas que escribieron sobre sus experiencias durante la guerra. Estos incluyen una ex estrella de ópera estadounidense casada con un aristócrata polaco, una colegiala alemana de 12 años, un conductor de ambulancia australiano en el ejército serbio y soldados y marineros de todos los escenarios de la guerra. Aunque varios de los autores de memorias fueron prominentes en su época —un as de la aviación belga, un escritor y funcionario público francés— ninguna de las personas es muy conocida hoy en día, un hecho que no solo da brillo al lustre de autenticidad del libro, sino que también permite los detalles de lo cotidiano. vidas vividas en tiempos extraordinarios para sorprender e incluso escandalizar al lector.

Al tejer su narrativa casi cotidiana, Englund resume más a menudo que cita directamente sus fuentes. La desventaja de esto es que un lector a veces no está seguro de si las opiniones expresadas le pertenecen a él oa sus personajes. Pero este enfoque permite a Englund crear una historia coherente y, lo que es más importante, impregnar esa historia con los siempre interesantes resultados de su rigurosa investigación. Y logra hacerlo sin oscurecer los corazones y las almas de sus personajes principales.

La mayoría de estas personas estaban entusiasmadas con la guerra desde el principio, seguras de la justicia de su causa y confiadas en la victoria. Al final, después de años de dificultades y privaciones, la mayoría estaba completamente desilusionada, tanto con la guerra como con quienes los llevaron al conflicto. Un marinero alemán, por ejemplo, un superpatriota al principio, se unió a una rebelión generalizada cerca del final, furioso por la arrogancia e incompetencia de la dirección militar aristocrática. Así, La belleza y el dolor comienza como una narración de la guerra experimentada en el campo de batalla y en el frente interno, y termina como una crónica notable del colapso físico y psíquico del Antiguo Orden.

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