La amante de la nada

Autor: Kate Pullinger

En Inglaterra, en 1862, había poca cura para el sangriento y espantoso repunte de la tuberculosis. Cuando Lady Duff Gordon se enfrenta a la muerte mientras sus pulmones colapsan por el consumo, no tiene más remedio que escapar del frío de Londres. Su doncella Sally Naldrett, cuya lealtad bordea la adoración infantil, sigue a su Dama en su descenso a Egipto, donde las dos mujeres se encuentran completamente fuera de contacto con su entorno. La Dama contrata a un dragomán, Omar Abu Halaweh, para que los ayude a aclimatarse a su nuevo hogar extranjero.

No pasa mucho tiempo antes de que los tres personajes caigan en ritmos familiares. Las mujeres se despojan de su pesado atuendo británico por la ropa más ligera que usan los hombres egipcios, adquieren un bronceado muy oscuro y aprenden árabe. Se vuelven más amigos que dama y sirviente, y pronto ninguna mujer puede ser reconocida como su antiguo yo. Sobre todo, ambas mujeres experimentan un tipo de libertad que no habían encontrado anteriormente: Lady Duff Gordon con su condena de los líderes de la comunidad egipcia y Sally con su repentino descubrimiento del amor y todas sus libertades. Su pequeño mundo resplandeciente no puede permanecer, sin embargo, y un error podría costarle a Sally todo lo que alguna vez tuvo, o podría soñar con tener.

Ganadora del Premio Literario del Gobernador General de Canadá, La amante de la nada está inspirada en la historia real de Sally y Omar, cuyas vidas estaban escondidas entre las líneas del libro Letters from Egypt de Lucie Duff Gordon . Se sabe poco sobre la criada y el dragomán de Lady Duff Gordon, y Kate Pullinger ilumina estos espacios en blanco para crear conexiones serpenteantes entre los tres personajes. Pullinger no les ofrece juicio ni amnistía, y el compromiso del libro con una voz histórica y pragmática es su verdadera joya. Incluso con su voz suave, The Mistress of Nothing es una historia dura de las inevitables tragedias y celebraciones que pueden producir tres vidas simples pero extraordinarias.

 

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