Jóvenes atrevidos

Autor: Richard Reeves

En 1948, el dictador soviético Joseph Stalin ordenó el bloqueo de Berlín para presionar a los aliados occidentales para que abandonaran la ciudad o renunciaran al establecimiento de un estado de Alemania Occidental. En respuesta, el presidente Truman, en contra del consejo de sus principales asesores diplomáticos y de defensa, declaró que Estados Unidos estaba en la ciudad para quedarse. Durante los siguientes 11 meses, en condiciones difíciles y peligrosas, los aviones aliados entregaron artículos de primera necesidad como alimentos, correo, medicinas y carbón a los asediados residentes de Berlín, a quienes esos mismos aviones habían bombardeado sólo tres años antes. Richard Reeves, autor de aclamadas biografías de los presidentes Kennedy, Nixon y Reagan, cuenta esta historia en su fascinante libro, Daring Young Men .

La espléndida narrativa de Reeves nos brinda varias perspectivas del puente aéreo, o «Operación Vittles», como se llamó originalmente. Cita generosamente a Ruth Andreas-Friedrich, la diarista más famosa de Berlín del período, quien describió vívidamente la desolación de la ciudad y se mostró esperanzada, pero escéptica, de que los aliados ayudarían. Reeves también se enfoca en las 60,000 personas que hicieron funcionar el puente aéreo, incluidos pilotos como Gail Halvorsen, quien se había ofrecido como voluntario para el servicio en el puente aéreo y pensó que regresaría a casa en unas pocas semanas. En cambio, se convirtió en el famoso «Bombardero de caramelo» que lanzó paracaídas improvisados ​​llenos de dulces para los niños de Berlín.

Desde el principio, el puente aéreo enfrentó muchos obstáculos, entre ellos el hecho de que los pilotos estaban restringidos a usar corredores aéreos cuidadosamente definidos, y la desviación de estos significaba el ataque de aviones soviéticos. Se produjo un salto extraordinario en la producción cuando el general de división William Tunner fue puesto a cargo de la operación. Un hombre arrogante, cascarrabias e increíblemente imaginativo, Tunner había dirigido el primer puente aéreo exitoso de la historia, llevando suministros sobre el Himalaya a las tropas nacionalistas chinas que luchaban contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

Reeves relata magistralmente esta historia de una misión crucial que incluso los oficiales militares estadounidenses consideraban casi imposible: un capítulo fundamental de la Guerra Fría que tuvo un profundo efecto en el curso de la historia europea y estadounidense.

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