Jardín de Dinamarca Vesey

Robert Barnwell Rhett Sr. ciertamente tenía un don para la reinvención rápida. El propietario del periódico de Charleston, Carolina del Sur, fue uno de los defensores más vehementes de la esclavitud y la secesión antes de la Guerra Civil. Sin embargo, solo una década después, negaba que la esclavitud fuera el motivo principal del conflicto. Rhett ayudó a abrir el camino para generaciones de sureños blancos que propagaron el mito de la «Causa Perdida»: el relato vaporoso de amables amos de esclavos que sólo habían luchado por los derechos de los estados. Era un mito omnipresente en el Charleston blanco, donde el “olvido deliberado”, como lo llaman los autores Ethan J. Kytle y Blain Roberts, se convirtió en una forma de vida.

El libro de los historiadores casados, Denmark Vesey’s Garden, es una exploración notable de los recuerdos radicalmente diferentes del Charleston anterior a la guerra que coexistieron durante 100 años. En la memoria de White Charleston, su abuelo no era un comerciante de esclavos, y los esclavos eran felices «sirvientes». Las plantaciones antiguas se comercializaban a los visitantes como «jardines». Los charlestonianos negros estaban en desacuerdo. Inmediatamente después de la guerra, cuando aún era seguro, celebraron festivales de libertad en toda la ciudad. Más tarde, con las leyes de Jim Crow aplastándolos, enseñaron historia negra en escuelas segregadas y les dijeron en voz baja a sus nietos lo que realmente sentían por el Viejo Maestro.

Comenzando con el movimiento de derechos civiles de la década de 1960, los dos mundos finalmente chocaron. El cambio fue lento e irregular, pero fue real. Un ejemplo emblemático: una estatua de Dinamarca Vesey, líder de una rebelión de esclavos de 1822, fue erigida en un parque público en 2014, aunque no sin un polémico debate.

Kytle y Roberts advierten contra la complacencia frente al racismo. Dylann Roof, el supremacista blanco que mató a nueve afroamericanos en la antigua iglesia de Vesey en 2015, visitó los sitios históricos de la ciudad antes de la masacre y aprendió todas las lecciones equivocadas.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de abril de 2018 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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