James Madison y la creación de América

Autor: Kevin RC Gutzman

James Madison sigue siendo uno de los pensadores políticos más importantes de la historia de Estados Unidos. Sus opiniones y liderazgo expresados ​​elocuentemente fueron indispensables para el desarrollo de la joven república y siguen siendo cruciales y relevantes para nuestras vidas hoy, sin embargo, algunas de sus muchas contribuciones en una larga carrera a menudo se malinterpretan o incluso se olvidan. Afortunadamente, Kevin RC Gutzman, apoyándose en su mayor parte en fuentes primarias, nos brinda una exploración autorizada, vívida y amplia de la carrera pública de Madison en James Madison y Making of America .

A Madison a menudo se le llama «el padre de la Constitución», y ciertamente fue una figura importante en su redacción y ratificación por parte de los estados, así como en su implementación. Gutzman hace que toda esta actividad cobre vida de tal manera que es fácil imaginar que la estás viendo de primera mano. Antes de la Convención de Filadelfia de 1787, Madison se dedicó a la investigación, leyó profundamente en escritos antiguos, medievales y modernos sobre historia y política, y fue el principal tomador de notas para los procedimientos. Teniendo en cuenta que fue un líder, pensador y orador que habló más de 200 veces él mismo, este último papel parece casi imposible. Un delegado de Georgia, que no era ni su aliado ni su oponente, describió a Madison como una combinación de político y erudito profundo y el hombre mejor informado en todos los debates. Pero el propio Madison no estaba entusiasmado con las perspectivas de la Convención antes de que comenzara y se mantuvo ambivalente sobre su valor después de que terminó. En una carta a su amigo cercano Thomas Jefferson en la que relataba toda la sesión, Madison describió lo difícil que había sido reconciliar diferentes puntos de vista, siendo el más difícil cómo resolver la división de poderes entre el gobierno federal y los estados. Sintió que sin un veto federal de las leyes estatales y con miembros del Senado elegidos por la legislatura estatal, la Constitución estaba destinada al fracaso. con mucho, lo más difícil es cómo resolver la división de poderes entre el gobierno federal y los estados. Sintió que sin un veto federal de las leyes estatales y con miembros del Senado elegidos por la legislatura estatal, la Constitución estaba destinada al fracaso. con mucho, lo más difícil es cómo resolver la división de poderes entre el gobierno federal y los estados. Sintió que sin un veto federal de las leyes estatales y con miembros del Senado elegidos por la legislatura estatal, la Constitución estaba destinada al fracaso.

A pesar del papel principal de Madison en la Convención Constitucional, Gutzman cree que su mayor logro fue su trabajo con Jefferson en el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa. Madison estaba muy convencida de la separación de la iglesia y el estado, y escribió que si los legisladores traspasar los límites de su autoridad y tratar de regular la religión los convertiría en «tiranos». Gutzman enfatiza que la libertad de religión, la libertad de emancipar a los esclavos y el libre comercio fueron elementos críticos en la visión general de Madison de la sociedad y el gobierno.

Gutzman ofrece un análisis cuidadoso de las principales contribuciones de Madison a The Federalist Papers y un relato fascinante del debate sobre la ratificación en Virginia. Madison nunca había sentido la necesidad de una declaración de derechos como parte de la Constitución. Cuando finalmente propuso lo que se convirtió en la Declaración de Derechos, hubo una actividad legislativa polémica, pero su adopción parecía mucho menos trascendental de lo que consideramos hoy.

Un ejemplo perfecto de la alta estima en que se tenía a Madison llegó justo al comienzo del nuevo gobierno. Fue Madison quien redactó el primer discurso inaugural de su amigo George Washington. Madison también redactó la respuesta de la Cámara y luego la respuesta del Senado a ese discurso, y también redactó las respuestas de Washington a la Cámara y el Senado.

Gutzman señala que «Madison estuvo en su mejor momento en el dominio de grandes cantidades de datos, en la síntesis de grandes cantidades de información, en medidas de lucha a través de asambleas parlamentarias». Como secretario de estado y presidente de Jefferson, Madison tuvo algunos éxitos, pero sus logros más importantes se habían producido antes como pensador y estratega legislativo. La presidencia de Madison generalmente se recuerda por el incendio británico de la Casa Blanca y el Capitolio durante la Guerra de 1812.

James Madison and the Making of America es una biografía sólida y perspicaz que debería atraer tanto a los lectores que saben mucho sobre Madison como a los que quieren una introducción a él.

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