Ir a ver al elefante

Autor: Rodes Fishburne

Con Going to See the Elephant , el novelista Rodes Fishburne ha creado un mundo fantástico que existe en el centro de San Francisco. Con personajes que con frecuencia son exagerados y una trama que cubre todo, desde el mundo del periodismo hasta la manipulación del clima de ciencia loca, el libro es un lienzo para la colorida imaginación de Fishburne. Pero las imágenes caricaturescas y la historia salvaje no son todo lo que el lector obtiene del cuento; para cuando la novela termina, una cosa que se destaca es su sentimiento real, muy humano.

Cuando se abre el libro, conocemos a Slater Brown, un joven de 25 años demasiado entusiasta y ridículamente ingenuo con un objetivo: ser reconocido como el mejor escritor del mundo. Ha venido de la Costa Este a San Francisco para lograr ese objetivo, aunque no tiene una idea real de cómo hacerlo. Garabateando furiosamente en su cuaderno mientras recorre la ciudad en busca de inspiración, vestido de manera absurda con un traje de lino y un sombrero de Panamá, es la parodia perfecta del joven escriba afectado y de ojos estrellados que se encuentra en muchas de las clases de inglés de las escuelas de posgrado.

Necesitando un cheque de pago, Slater se postula al periódico local The Morning Trumpet , solo para bombardear hilarantemente su primera asignación. Pero después de que se encuentra con un residente «contestador» que lo deja con un regalo de despedida muy especial, Slater se convierte de repente en el imán de San Fran.

A medida que las historias sensacionales de Slater reviven por sí solas a Trompeta y su celebridad se dispara, se presenta al lector a un rico elenco de personajes secundarios, incluido el alcalde corrupto que quiere destruir a Slater después de que descubre una historia dañina sobre él (su atracón emocional y su enorme peso la ganancia después del lanzamiento de la historia es un punto culminante del cómic); el científico cuyos experimentos de cambio climático podrían darle a Slater su mejor historia hasta el momento; y la hermosa prodigio del ajedrez que finalmente cambia el rumbo de la vida de Slater.

Las muchas capas del libro podrían necesitar algunos ajustes, y la dramática escena culminante es algo así como un rodillo de ojos, pero es refrescante ver a Fishburne revelar los aspectos más fundamentados y menos escandalosos de cada personaje a medida que se descubre el mensaje sorprendentemente simple de la historia. . Será interesante ver adónde podría llegar con una segunda novela.

Rebecca Stropoli escribe desde Brooklyn, Nueva York. 

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