Ingredientes

¿Hay alguna pregunta en la existencia moderna más complicada que «¿Qué debo comer?»

Nuestras elecciones sobre la comida pueden parecer increíblemente importantes. Inundado de consejos contradictorios, regímenes ansiosos y videos de YouTube alarmantes, es difícil saber qué creer. ¿El café te matará lentamente o te salvará de la depresión y el cáncer¿Deberías evitar la mantequilla o ponerla sobre todo?

Desde el principio, Ingredientes de George Zaidan : La extraña química de lo que ponemos en nosotros y sobre nosotros se  distingue del típico manifiesto de «come esto, no aquello». A los medios de comunicación relacionados con la dieta les gusta prometer respuestas, diciendo verdades indiscutibles: ¡Keto transformará su cuerpo y su vida! ¡El jarabe de maíz de alta fructosa causa obesidad! Por el contrario, Ingredientes se trata de plantear preguntas. El libro comienza con un poco de conocimiento común (comer alimentos procesados ​​es malo) y lo somete a escrutinio. ¿Qué tan malo es exactamente¿Cuánta vida absorbe cada Cheeto adicional de tu cuerpo?

Ingredientes trata sobre el complejo proceso de averiguar cómo responder a esta pregunta. En otras palabras, en lugar de ofrecer un giro nutricional caprichoso, o repartir caprichos mojigiosos como, «Come comida de verdad», Zaidan hace algo diferente y mucho más valioso. Lo guía a través de cómo los científicos evalúan los riesgos y la seguridad de los productos químicos: cómo establecen los vínculos entre los efectos sobre la salud y sus causas, y cómo a veces se equivocan.

El resultado es un paseo por las pintorescas carreteras del método científico y los turbios pantanos de la evidencia científica. Después de leer este libro, cuando encuentre titulares como «Los arándanos se muestran para prevenir el cáncer» o «Los alimentos procesados ​​aumentan el riesgo de muerte en un 14%», comprenderá mucho mejor qué tan en serio tomarlos.

Es posible que reconozca a Zaidan por su temporada como coanfitrión del reality show de CNBC «Make Me a Millionaire Inventor». Como comunicador científico, sus escritos y videos han aparecido en The New York Times , NPR y TED-Ed. Ingredients  parte de su actual serie web de National Geographic del mismo nombre, donde explora locamente la ciencia de las cosas cotidianas, como «¿Qué hay en el ambientador?» y «¿Qué hace que la goma de mascar sea masticable?»

Zaidan aporta la misma sensibilidad hipercinética, súper digresiva y súper nerd a su escritura. Después de leer este libro, sé más sobre la caca de pulgón de lo que me gustaría admitir, puedo decirte cómo mata el cianuro y soy consciente de que el aroma distintivo del verano de las piscinas no es el olor a cloro sino a cloro mezclado con pis (ew) .

Para un título que vira alegremente hacia los aspectos técnicos de la estadística y la química orgánica, es una lectura relajada. Zaidan tiene un don para mejorar la ciencia dura con detalles ridículos sin sacrificar la sustancia. ¿La jocosidad a veces se siente un poco excesivaSeguro. Personalmente, podría haberlo hecho sin algunas de las (¡múltiples!) Referencias a la parodia porno de Harry Potter Hairy Smallballer and the Failure to Bone . Pero es un libro raro que puede comparar el logro de significación estadística en un experimento con alcanzar el orgasmo y aún así hacer que sienta que ha aprendido algo útil.


En última instancia,
Ingredients nos enseña cómo ser consumidores informados y escépticos de las noticias científicas, y cómo apreciar el esfuerzo colectivo, acumulativo y gradual de la investigación científica. «La ciencia avanza lenta y erráticamente», escribe Zaidan. “Si estás mirando desde afuera, tratar de averiguar qué es verdad puede ser increíblemente frustrante. Pero una vez que se construye un Puente de la Verdad súper sólido, es algo hermoso, al igual que el proceso que lo creó: la ciencia «.

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