Humilde Pi

Las matemáticas no son un tema que la mayoría de la gente considere gracioso o arbitrario. Pero Matt Parker ( Cosas que hacer y hacer en la cuarta dimensión ) se las arregla para retratar la ciencia de las matemáticas como ambas cosas en su nuevo y brillante libro, Humble Pi: When Math Goes Wrong in the Real World .

Parker, antiguo profesor de matemáticas convertido en comediante y YouTuber, utiliza una combinación única de prosa ingeniosa y ejemplos fácticos para guiar al lector a través de una serie de eventos de la vida real en los que las matemáticas no funcionaron exactamente como se esperaba. Si bien muchos de nosotros somos conscientes de la precisión y la importancia de las matemáticas, es posible que no pensemos en cuánto están integradas en nuestra vida diaria, por ejemplo, lo que hacen nuestras computadoras y teléfonos detrás de escena, o cómo los calendarios y relojes registran las estaciones y tiempo basado en la órbita y la rotación de la Tierra.

Cuando ocurre una falla, a menudo nos sorprende o incluso nos molesta. Parker explica inteligentemente el cómo y el por qué de estas fallas en términos sencillos, profundizando en por qué las matemáticas son tan importantes para nuestras actividades diarias. Como subraya, “Somos máquinas de aproximación. Sin embargo, las matemáticas pueden llegar directamente a la respuesta correcta «. Es humillante e impresionante darnos cuenta de que gran parte de lo que hemos aprendido y logrado como especie en realidad va más allá de lo que estábamos programados. 

Y aunque esta colección de los «errores matemáticos favoritos de Parker de todos los tiempos» es fascinante y, a menudo, divertida, a veces también da miedo, especialmente cuando nos damos cuenta de lo mucho que depende de los cálculos matemáticos y de las enormes consecuencias de que esos cálculos salgan mal, como los puentes que fallan, errores en el presupuesto financiero y errores en los códigos de computadora que dan como resultado dosis de radiación médica incorrectas. 

En última instancia, Humble Pi es una lectura entretenida y esencial tanto para los genios de las matemáticas como para aquellos que se consideran a sí mismos con problemas matemáticos.

 

Publicaciones Similares