Hotel en la esquina de amargo y dulce

Autor: Jamie Ford

En la escena inicial del debut de Jamie Ford , Hotel on the Corner of Bitter and Sweet , Henry Lee, de 50 y tantos, observa cómo una multitud se reúne alrededor del Hotel Panamá. El nuevo propietario del edificio abandonado hace mucho tiempo ha descubierto algo en el sótano: las pertenencias de 37 familias japonesas, artículos abandonados hace décadas cuando sus propietarios fueron detenidos para los campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial.

Hay una deliciosa sensación de misterio en esta escena. ¿Qué encontraremos en los recuerdos polvorientos¿Serán hermosos o trágicos sus secretos, o ambosHenry también siente curiosidad y comienza a recordar sus años de preadolescencia durante la guerra y una niña llamada Keiko. En flashbacks, Ford nos cuenta su historia.

Los únicos dos estudiantes de ascendencia asiática en su escuela, el chino-estadounidense Henry y el japonés-estadounidense Keiko rápidamente entablan amistad. Pero pronto queda claro que su amistad es mucho más profunda que la camaradería en el patio de la escuela. Sus sentimientos mutuos son simples, pero su historia de amor es complicada: por la guerra y por la mala consideración del padre de Henry por los japoneses. Cuando envían a la familia de Keiko a un campo de internamiento, el tiempo y la tragedia la separan de Henry. Ford tiene como objetivo retratar el internamiento japonés-estadounidense con una sólida historicidad, eligiendo centrarse en cómo los eventos afectaron el curso de la vida de las personas reales. Y lo consigue. Los elementos históricos del libro son sólidos, pero están muy delicados en la novela. En su mayoría es solo una buena historia, una sobre familias y primeros amores, identidad y lealtad.

Ford, de ascendencia china, es el tipo de escritor con los pies en la tierra con el que te gustaría tomar una taza de café. Su debut en ficción de larga duración puede hacer que te enamores de Seattle, o al menos empieces a desenterrar la historia de guerra de tu propia ciudad y las posibles raíces del jazz. Le dará ganas de llamar a sus parientes mayores y preguntarles cómo conocieron a sus cónyuges. Sin embargo, más que nada, te hará demorarte en las páginas finales, seguro de que incluso los recuerdos más amargos y el arrepentimiento más doloroso pueden producir algo dulce.

Jessica Inman escribe desde Tulsa, Oklahoma.

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