Hotel de Dios

Autor: Victoria dulce

A medida que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010 marca su segundo aniversario esta primavera, los argumentos sobre el llamado Obamacare continúan. Nuestro sistema de atención médica demasiado complejo (algunos dicen que está “roto”) podría funcionar mucho mejor si todos los ciudadanos, profesionales de la salud, políticos y legisladores estadounidenses leyeran el libro de Victoria Sweet, conmovedor, hermoso y perspicaz, El hotel de Dios .

Cuando el Dr. Sweet, ahora profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco, llegó a trabajar en el anticuado Hospital Laguna Honda de “baja tecnología” de San Francisco, fue solo por unos meses. Pero se enamoró del lugar y de sus pacientes, residentes de la última casa de beneficencia de Estados Unidos, y se quedó por más de 20 años.

Laguna Honda, una institución pública que atiende a largo plazo a personas con afecciones médicas graves y debilitantes, enfermos crónicos y moribundos, se inspiró originalmente en el “hotel-Dieu” europeo medieval que atendía a los enfermos en la Edad Media. Su diseño único, que constaba de salas largas y abiertas, cada una de las cuales funcionaba como un «minihospital independiente», no se parecía a nada que Sweet hubiera visto nunca. ¿Qué hospital, se maravilló, tenía un huerto y un invernadero, un aviario y un corralAquí, descubrió que podía “practicar la medicina de la forma en que me habían enseñado. . . y de la forma que yo quería «.

Cuando Sweet comienza su práctica de “medicina lenta”, cuidando a una población diversa de pacientes con problemas médicos complicados y a menudo horribles, también estudia medicina premoderna, enfocándose en el trabajo de la curandera medieval y monástica Hildegard de Bingen. El médico, según la doctrina de Hildegard, debe ser visto más como un jardinero que como un mecánico: un curandero que se toma el tiempo para observar el “jardín” del cuerpo, con sus ciclos naturales, funciones y capacidad para curarse a sí mismo. Cuando comenzó a aplicar esta filosofía a su propio trabajo, Sweet aprendió que simplemente tomarse el tiempo para hablar con un paciente y observarlo podría lograr soluciones profundas para el terrible sufrimiento físico y mental.

Sin embargo, el Hotel de Dios también ofrece una mirada entre bastidores a la política y las políticas del modelo de atención médica del siglo XXI y su enfoque clínico, a veces frío, para brindar atención mientras se mantiene un ojo constante en los resultados finales. De hecho, el “viejo” Hospital Laguna Honda ya no está, reemplazado por unas instalaciones nuevas y modernas. “Era hermoso, pero no cálido”, escribe Sweet, lamentando la pérdida de un lugar donde había “descubierto la hospitalidad, la comunidad y la caridad que había en las paredes y el aire”: un lugar donde podía “simplemente sentarse ”con los pacientes y aceptar“ el regalo ”del Hotel de Dios.

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