Hidden Valley Road

Doce hijos. Seis diagnósticos de esquizofrenia. Dos padres navegando por un escaso sistema de atención de salud mental en Estados Unidos de mediados de siglo.

En el centro de Hidden Valley Road: Dentro de la mente de una familia estadounidense  están los Galvins, que no se parecen a ninguna familia sobre la que hayas leído. «Esta podría ser la familia con más enfermedades mentales en Estados Unidos», escribe el autor Robert Kolker. 

Hidden Valley Road combina dos historias en capítulos alternados. La primera trata sobre los abrumados padres de Galvin, Don y Mimi, y cómo criar una bulliciosa familia católica de 10 hijos desde la década de 1950 hasta la de 1970 pudo haber permitido que la enfermedad mental se ocultara a plena vista. Una actitud de “los niños serán niños” excusó un comportamiento muy aberrante.

Hidden Valley Road es una lectura obligada para cualquier persona que busque comprender hasta dónde hemos llegado en el tratamiento de las enfermedades mentales y hasta dónde nos queda todavía.

Las hijas de Galvin, las dos menores, constituyen el corazón emocional del libro. Crecieron viendo sufrir a sus hermanos, mientras también estaban aterrorizados y aterrorizados por ellos. Con acceso concedido a los parientes sobrevivientes de Galvin, Kolker muestra brillantemente cómo las enfermedades mentales impactan más que solo a los que están enfermos, y cómo los secretos familiares supurantes pueden causar daños generacionales.

La segunda historia en Hidden Valley Road detalla la ingrata investigación psiquiátrica que se ha dedicado a definir la esquizofrenia y establecer tratamientos. Esta investigación ha sido paralela a la vida de los Galvin, desde las creencias tempranas de que la mala maternidad causaba la esquizofrenia hasta la dependencia institucional de la torazina, un medicamento antipsicótico, hasta tratamientos más contemporáneos que incluyen la terapia de conversación y otros medicamentos. Kolker guía a los lectores hasta el día de hoy, donde la investigación genética sobre la esquizofrenia ocurre en gran medida por los caprichos de las compañías farmacéuticas. 

El autor crea un retrato poderosamente humano de los diagnosticados con esquizofrenia. Los hermanos Galvin han hecho cosas terribles: abuso sexual, violencia doméstica, asesinato, pero Kolker es un narrador compasivo que subraya cómo un tratamiento médico inadecuado y una dependencia excesiva del «amor duro» y el encarcelamiento sustentan gran parte del trauma que experimentó esta familia. 

Hidden Valley Road es un material pesado, especialmente para lectores con enfermedades mentales o abuso sexual en sus propias familias. Pero es una lectura obligada para cualquiera que busque comprender hasta dónde hemos llegado en el tratamiento de una de las formas más graves de enfermedad mental, y hasta dónde nos queda aún por hacer. 

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