Hidden Figures

Las “figuras ocultas” en el título del nuevo libro de Margot Lee Shetterly no estarán ocultas por mucho más tiempo. Esta historia de matemáticas afroamericanas que tuvieron un impacto significativo en la carrera espacial ya ha sido seleccionada para una película que se estrenará en enero. Es una historia sorprendente, más aún por el tiempo que tardó en contarse.

Shetterly describe a varias de las mujeres que, al darse cuenta de que sus habilidades matemáticas las calificaban para una vida mejor de la que podrían ganar haciendo prácticamente cualquier otra cosa, arriaron estacas y se fueron a Hampton, Virginia, en algunos casos dejando atrás a sus maridos e hijos. Una vez allí, intentaron ingresar a la clase media incluso cuando se irritaban por las restricciones que les imponía la segregación. Una de las «Computadoras de colores», como las llamaban, trazó la línea en un letrero de la cafetería que designaba una mesa como suya. Harta del recordatorio, bajó el letrero y lo guardó en su bolso. 

Trabajar para la NACA, como se conocía entonces, para diseñar los bombarderos que volaron durante la Segunda Guerra Mundial lo llevó a trabajar con la NASA cuando la Guerra Fría generó esfuerzos frenéticos de Estados Unidos para superar a Rusia. Si la prosa de Shetterly es a veces seca, el material que cubre es fascinante y está cargado de victorias grandes y pequeñas para estos trabajadores altamente capacitados y tenaces. 

Shetterly escribe sobre Katherine Johnson, una de las «computadoras» descritas en términos casi míticos por un creciente club de fans, como representante de la América que aspiramos a ser. Su descripción podría aplicarse a cualquiera de las mujeres perfiladas en Figuras ocultas : «Ella ha estado parada en el futuro durante años, esperando que el resto de nosotros la alcancemos».

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de septiembre de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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