Héroe en bicicleta

Autor: Shirley Hughes

Todas las noches, Paolo Crivelli, de 13 años, se escapa de su villa en Florencia para montar en bicicleta. Este acto sigiloso es aún más arriesgado porque es el verano de 1944 y las tropas nazis ocupan su amada ciudad. Plenamente conscientes de las aventuras clandestinas de Paolo están su madre de origen británico (un enemigo a los ojos de los alemanes) y su hermana Constanza, una típica joven de 16 años que se inquieta leyendo sus anticuadas revistas Vogue y escuchando a Edith Piaf. Su padre, en cambio, ha desaparecido, presumiblemente con los Partisans, la banda antifascista de rebeldes que se esconde en los cerros y realiza misiones subversivas.

Los paseos nocturnos de Paolo se vuelven peligrosos cuando su madre accede a regañadientes a ayudar a esconder a los prisioneros aliados fugitivos. De repente, nadie puede confiar completamente en el secreto de la familia, ni los vecinos entrometidos, su ama de llaves o el teniente alemán que muestra cariño por Constanza cuando la Gestapo comienza a registrar la casa. Los encuentros casuales del niño con los partisanos y su líder, Il Volpe («El Zorro»), aumentan el suspenso mientras luchan por liberar a Florence.

Inspirada por una familia valiente que conoció en Florencia justo después de la Segunda Guerra Mundial, Shirley Hughes, autora de más de 50 libros ilustrados e ilustradora de más de 200, había anhelado contar esta historia durante años. Sorprendentemente, Hero on a Bicycle es su novela debut. Con un estilo que recuerda los clásicos de los niños, Hughes escribe con un gran aprecio por la sensibilidad de los niños, pero nunca los insulta evitando las duras realidades de la guerra. Su cautivadora ficción histórica revela algunos de los muchos héroes anónimos de la Segunda Guerra Mundial, algunos con pistolas y bombas como munición, y otros con solo una bicicleta.

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