Hermosa aflicción

Imagínese ser una sueca alta y pelirroja, madre de dos niñas, la imagen aparente de la salud, pero durante años viviendo con presión constante en el pecho, fatiga severa y dificultad para respirar. En Beautiful Affliction , Lene Fogelberg explica cómo, durante gran parte de su vida, temió estar a punto de morir por lo que ella llamó «el monstruo» golpeando sus costillas.

Al principio, un especialista le aseguró a la familia de Fogelberg que un soplo cardíaco congénito no era motivo de preocupación. No obstante, nunca pudo hacer cosas como cortar el césped o caminar largas distancias, lo que llevó a otros a pensar que era perezosa. Una vez que se convirtió en madre, las tareas simples la hicieron sentir débil, lo que la llevó a desplomarse sobre una silla frente a la estufa para reunir la energía necesaria para simplemente voltear panqueques.

En ese momento, el sistema de salud sueco no permitía chequeos de bienestar y otros tipos de citas requerían meses de espera. Cuando Fogelberg buscó ayuda, le dijeron que tenía neumonía, o quizás una infección por hongos, o que era hipocondríaca. Finalmente, coqueteó con la idea del suicidio.

«Mis niñas todavía son pequeñas», reflexionó, «y mi vida apenas ha comenzado, y he sido miserable durante tanto tiempo que ni siquiera puedo recordar lo que se siente al ser feliz».

Afortunadamente, cuando su devoto esposo Anders es trasladado al área de Filadelfia, los médicos se dan cuenta rápidamente de que su válvula aórtica está casi bloqueada y necesita ser reemplazada.

Fogelberg, una poeta, estructura bien su saga, escribiendo en capítulos alternos sobre crecer con su “monstruo” y llegar a los Estados Unidos, donde se diagnostica su condición y se le realiza una cirugía correctiva a corazón abierto. Beautiful Affliction es un drama médico inusual y fascinante elaborado con profunda emoción y exquisito detalle.

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