Henry, él mismo

En la última novela cautivadora e inmersiva de Stewart O’Nan, vuelve a visitar a la familia Maxwell de Pittsburgh, una familia que sus lectores han llegado a conocer bien gracias a dos novelas anteriores, Wish You Were Here (2002) y (2011), que narra los primeros años de la viudez de Emily Maxwell. Este último retrato de la familia Maxwell vuelve al año 1998 y se enfoca en Henry, de 75 años, jubilado y sintiéndose un tanto sin propósito, que llena sus días con tareas del jardín, recados y reparación de pequeños electrodomésticos en su taller del sótano.

Uno de los dones de O’Nan es su capacidad para crear sus personajes con una atención tan asombrosa al detalle que el lector llega a preocuparse por ellos como lo hace el autor. Lo mismo ocurre con Henry, a quien llegamos a conocer más íntimamente a medida que cada capítulo narra un evento en su pasado o un aspecto de su vida ahora circunscrita.

En uno, recuerda su disgusto por las lecciones de piano cuando era niño hasta que se enamoró de su segundo maestro. (El recital anual traerá recuerdos a muchos lectores). La rotación ritualizada de trabajos de jardinería de Henry según la temporada (podar, rastrillar hojas, desmontar pajareras, colgar comederos) ayuda a llenar sus días, al igual que el golf de primavera y verano. salidas con sus tres amigos.

El Día de Acción de Gracias es el mismo todos los años. El hijo y la hija de Henry y Emily y sus familias llegan el miércoles por la noche, cuando se sirve lasaña, y el banquete del día siguiente siempre comienza con un cóctel de camarones y salsa de espinacas. Varios capítulos narran las vacaciones anuales que pasaron en la cabaña familiar en el lago Chautauqua: Henry y Emily la abren unos días antes de que lleguen los niños y nietos, y luego todos colaboran limpiando el porche, instalando mosquiteras, pintando los alféizares de las ventanas desgastadas, abasteciendo el refrigerador, etc. Henry está en su gloria durante estos días, asignando un trabajo a todos y controlando su progreso. 

No es necesario haber leído las otras novelas de la saga familiar Maxwell de O’Nan para disfrutar del propio Henry . Pero los lectores que disfrutan de esta conmovedora historia para todos seguramente querrán leerlos a continuación. Sus historias de una familia de Pittsburgh de clase media alta resonarán con muchos lectores, especialmente los fanáticos de las novelas de Anne Tyler basadas en personajes ambientadas en Baltimore. 

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