Hazlo gritar, hazlo arder

Un tatuaje que recorre el brazo de la aclamada ensayista Leslie Jamison dice Homo sum: humani nil a me alienum puto , o “Soy humano. Nada humano me es ajeno «. Su nueva colección, Make It Scream, Make It Burn , pone a prueba su tatuaje. Jamison investiga a los forasteros: personas que se identifican obsesivamente con una ballena conocida como 52 Blue, personas que creen que sus hijos han reencarnado, personas que permanecen en el mundo en línea de Second Life. Se toma en serio a sus sujetos, pero también se siente perdida para relacionarse. A veces la conexión es imposible. Sobre su interacción con alguien que no habla inglés, escribe: » Nada que sea humano me es ajeno, Se lo habría dicho, pero no pude, porque algunas cosas me son ajenas, como el idioma cingalés ”.

Más allá de los límites de la relatabilidad, también explora el peso de una persona que intenta documentar la vida de otra. En mi ensayo favorito, describe el desenlace del viaje de Walker Evans y James Agee al sur, que completaron con la moneda de diez centavos de la revista Fortune en 1936 y que resultó en el aclamado Let Us Now Praise Famous Men en 1941. Su astuto análisis del las diferencias entre el borrador del artículo de la revista y el libro publicado me dejaron boquiabierto.

Ella profundiza su exploración de este tema en ensayos posteriores, detallando su propio juego periodístico en una tierra extranjera y las dificultades de tratar de escribir sobre lo que vio allí, y también la forma en que feministas como la fotógrafa Annie Appel han regresado obsesivamente a sus temas. para intentar resistir los límites del testimonio. Appel se ha documentado junto a sus sujetos mexicanos y, con el tiempo, ha permitido que su historia se entrelazara con la de ellos. 

Los peligros de la representación pesan sobre muchas personas, sin duda, pero quizás especialmente sobre los artistas. El título de Jamison Make It Scream proviene de una reseña del famoso libro de Agee del poeta William Carlos Williams. Para Williams, el deber del artista es hacer que la vida grite y arda, mostrar la urgencia que subyace e interconecta nuestras vidas. Nada humano me es ajeno. Por el bien de sus lectores, espero que Jamison siga persiguiendo este ideal.

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