Gran Unión

Elizabeth Taylor, Michael Jackson y Marlon Brando salen de Manhattan después de un ataque terrorista. Lo que suena como el comienzo de un mito urbano es en realidad la estrafalaria trama de «Escape from New York», uno de los 19 cuentos de la primera colección de cuentos de Zadie Smith, Grand Union . Estos cuentos magistrales impresionan, atraen y, en ocasiones, enfurecen cuando Smith pone en práctica su deslumbrante ingenio y aguda sensibilidad. Estas historias están listas para lidiar con los tiempos complejos en los que vivimos.

Si algo sirve mejor a esta colección, es el humor que recorre las historias como un río lento. Todos los géneros son de Smith para jugar, desde fábulas hasta ciencia ficción y una conversación realista entre dos amigos. Incluso los pocos esfuerzos más débiles aún rebosan ideas e inteligencia. Ningún tema está prohibido, desde una mujer trans mayor que compra fajas en «Miss Adele Amidst the Corsets» hasta una madre joven que recuerda sus aventuras sexuales en la universidad en «Educación sentimental». Smith usa la tercera persona del plural para lograr un efecto fino en uno de los mejores de la colección, la parábola «Dos hombres llegan a una aldea», que explora la política global sin mencionar a ningún político o país por su nombre.

Smith ha explorado las complejidades de las familias y las amistades en un entorno urbano a lo largo de cinco novelas premiadas. Esos temas se reflejan en la encantadora «Words and Music», en la que la hermana superviviente de un par de hermanos mayores se sienta en un apartamento de Harlem, recordando la música que dio forma a su vida, y en «For the King», en la que dos viejos amigos se ponen al día con una comida parisina decadente. Grand Union se compone de dos historias de madres e hijas: una es una viñeta y la otra una historia de fantasmas, ambas con una profundidad que supera con creces su brevedad, algo que se puede decir con sinceridad en cada una de estas historias. 

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