Golpear una lamida recta con un palo torcido

Veintiún historias, muchas olvidadas hace mucho tiempo, de un importante escritor del Renacimiento de Harlem se unen por primera vez.


Durante los últimos 50 años, Zora Neale Hurston ha sido restaurada de casi olvidada a una escritora canónica, en gran parte debido a los esfuerzos de Alice Walker y Toni Morrison. Hurston, una de las escritoras fundamentales del Renacimiento de Harlem, es más conocida hoy en día por su novela Sus ojos estaban mirando a Dios y por sus obras de no ficción sobre historia y folclore negros. Pero antes de publicar esos libros, perfeccionó su oficio escribiendo cuentos. 

Entre 1921 y 1937, Hurston publicó 21 historias, algunas de las cuales se antologizaron ampliamente pero muchas prácticamente se perdieron, hasta ahora. Golpear una lamida recta con un palo torcido  recopila las 21 historias, incluidas ocho historias «perdidas», por primera vez en un volumen.

La editora Genevieve West ubicó las historias recuperadas en publicaciones periódicas y como manuscritos inéditos, y los sellos distintivos de la escritura distintiva de Hurston están a la vista: su uso del dialecto negro rural, el humor maliciosamente astuto que encuentra en la vida cotidiana, los fundamentos folclóricos. de sus muchos cuentos. El mundo que Hurston recrea es un mundo afroamericano circunscrito, donde los personajes blancos son relegados al margen y rara vez figuran en las consecuencias de la trama, si es que aparecen. La agencia que Hurston ofrece a su comunidad es una de las delicias definitorias de su arte, que explora la identidad, la clase y el género dentro de la experiencia afroamericana.

Muchas de las historias de Hurston tienen lugar entre los habitantes de la zona rural de Eatonville, Florida, también el escenario de Sus ojos estaban mirando a Dios y la comunidad real donde creció Hurston. Otras historias se desarrollan entre paisajes urbanos, particularmente en Harlem, donde el escritor novato se mudó en 1924. 

West señala «The Back Room», una de las historias recuperadas, como única entre el trabajo de Hurston por su descripción de lo que ella llama la vida del «Nuevo Negro» durante el Renacimiento de Harlem. «La conversión de Sam», otra historia encontrada, es un esfuerzo temprano escrito antes de la mudanza de Hurston a Nueva York. Tiene un entorno urbano menos definido pero, no obstante, describe la experiencia de un migrante y explora los temas familiares de Hurston sobre la atracción sexual, el noviazgo y la interacción entre hombres y mujeres.

Al igual que con cualquier colección de historias, la calidad varía mucho, pero estas narrativas comprenden un rico tapiz de la incomparable visión y talento de Hurston. Después de este período como escritora de cuentos, Hurston centró su atención principalmente en las novelas y en las colecciones de folclore indelebles que reunía. Éstos probarían la base de su reputación literaria, pero estas primeras historias son también un componente bienvenido e iluminado de su legado.

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