Gire a la derecha en Machu Picchu

Autor: Mark Adams

Como declaró el actor Carleton Young en El hombre que mató a Liberty Valence , «Cuando la leyenda se convierta en realidad, imprímala». Eso es exactamente lo que sucedió en la edición de abril de 1913 de National Geographic , cuando toda la revista estaba dedicada al “descubrimiento” del explorador Hiram Bingham III de las antiguas ruinas incas en Perú. En su meticulosamente investigado y maravillosamente legible libro Turn Right at Machu Picchu , el autor y aventurero Mark Adams vuelve sobre los pasos que llevaron a Bingham al famoso sitio hace 100 años en julio.

Adams, cuyo Mr. America fue nombrado Mejor Libro de 2009 por el Washington Post, va más allá de la mera impresión de la leyenda: la estudia, la vive. . . y lo desacredita. A primera vista, parece que Adams podría haber estado siguiendo los pasos de A Walk in the Woods de Bill Bryson , dado que el libro dice «quizás-debería-haber-trabajado-solo-un-poco-más- antes-de-comenzar-esta-búsqueda-físicamente-exigente ”. Como Bryson, Adams salpimenta su libro con anécdotas interesantes, observaciones mordaces y apartes con frecuencia divertidos. Pero a medida que pasan los capítulos (que más o menos alternan entre las expediciones de Bingham y Adams), tanto la erudición del libro como su organización también recuerdan la excelente historia / diario de viaje de John McPhee sobre Alaska, Coming into the Country .

Incluso si nunca ha viajado más allá del Jungle Cruise en Walt Disney World, tiene la garantía de quedar atrapado por las vívidas descripciones de Adams de las vistas casi impronunciables a lo largo del Camino Inca, así como por la notable cantidad de información que él empaquetado con tacto en un solo párrafo:

“Caminamos por la ladera de la montaña debajo de Llactapata y cruzamos el río Aobamba, un hito importante, porque ahora estábamos oficialmente dentro del Santuario Histórico de Machu Picchu. Técnicamente, esta zona es un refugio no solo de ruinas sino de la diversa flora y fauna de la región. (Este es uno de los pocos lugares seguros para el raro oso andino de anteojos, que parece un cruce entre un mapache y un cachorro de oso negro). Existe una importante eco-excepción: la gigantesca planta hidroeléctrica en la parte trasera de Machu Picchu. John y yo pasamos junto a docenas de hombres con cascos y monos a juego que conducían maquinaria pesada; un funicular subía por la ladera de la montaña. Se colocaron carteles de MANTENER FUERA por todas partes. Nada de esto es visible desde las ruinas sagradas directamente arriba. Fue como toparse con el escondite secreto de un villano de Bond mientras caminaba por Yosemite «.

Quizás, en el mejor de los casos, el libro de Adams podría impulsarte a adoptar el lema de uno de sus antiguos empleadores, la revista Adventure : “Sueñalo. Planifícalo. Hazlo.» Y, como mínimo, obtendrá una visión incomparable de lo exigente y gratificante que puede ser seguir esa máxima.

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