Gigante despierto

Autor: David S. Reynolds

Un volumen realmente bueno de historia proporciona al lector un agudo sentido de la perspectiva y una apreciación genuina del pasado. Esto es exactamente lo que hace David S. Reynolds en Waking Giant: America in the Age of Jackson , que describe con autoridad la parte temprana y media del siglo XIX estadounidense y deja en claro cuán importante fue este período para el crecimiento de la nación en el ámbito sociocultural, industrial y social. términos políticos. El primer tercio del libro de Reynolds está elaborado de manera convincente y ofrece un examen incisivo de la llamada Era de los buenos sentimientos (principios del siglo XIX, padres posteriores a la fundación), que conduce a la administración de Andrew Jackson (1829-1837).

Reynolds ofrece un perfil fascinante de John Quincy Adams, el predecesor de Jackson, que era un genio pero no jugaba muy bien con la política. Otros estadistas importantes de la época, Daniel Webster, Henry Clay y John C. Calhoun, reciben su merecido, pero lo mejor de todo son las percepciones del autor sobre Old Hickory, intercambiando la percepción estereotipada de una rudeza tallada por un respeto de admiración. Jackson, dejando de lado sus obvios errores administrativos, no tenía miedo de ejercer el poder, mostró lo que un presidente podía hacer con un veto y supervisó el desarrollo fundamental de un imperio floreciente. El reinado de Jackson tuvo verrugas, incluido su pragmatismo despiadado en la reubicación de poblaciones nativas americanas, pero su impacto en la infraestructura (nunca subestime la importancia de una carretera pavimentada en una tierra fronteriza), la migración hacia el oeste, el comercio,

Reynolds se enfrenta al arte, la literatura, la religión, la filosofía e incluso el teatro del momento en los capítulos siguientes, lo que ayuda a caracterizar el espíritu estadounidense individualista y franco emergente. Reynolds impulsa su narrativa más allá de los años de Jackson en un esfuerzo por brindar cierta continuidad y contexto a las principales tendencias y eventos nacionales. Su cobertura se detiene antes de la Guerra Civil, cuando los encuentros críticos y largamente esperados con el seccionalismo enconado y la cuestión de la esclavitud finalmente se enfrentan de frente. La maravilla aquí es cómo Reynolds aborda el material de los libros de texto con una gran cantidad de escritura elegante y envolvente.

Martin Brady es un escritor que vive en Nashville.

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