Gastrofísica

Las cosas más inesperadas pueden mejorar, o arruinar, nuestra experiencia gastronómica. Considere, por ejemplo, el restaurante modernista de Denis Martin en Suiza, donde en el centro de cada mesa hay una vaca de cerámica encaramada en una lata. Los comensales invariablemente lo recogen para mirar debajo. Ahí es cuando comienzan los sonidos de «moo». Pronto, todos los comensales se ríen del coro bovino. La broma no solo les levanta el ánimo, sino que también hace que sus comidas sepan mejor.

Estos son los tipos de paradas deliciosas que Charles Spence hace en esta investigación sobre la ciencia detrás de todas las cosas gustativas. Gastrofísica: la nueva ciencia de la alimentación no es la recopilación seca y fría de hechos científicos sobre los alimentos que cabría esperar del título del libro. Sí, Spence, director del Laboratorio de Investigación Crossmodal de la Universidad de Oxford, proporciona toda la información que los lectores pueden desear sobre cómo la vista, el sonido, el sabor e incluso la forma de los alimentos que comemos afectan nuestro apetito. Sin embargo, este entretenido libro es menos una serie de descubrimientos científicos que un recorrido organizado con humor por algunos de los comedores más fascinantes del mundo. En manos de Spence, la ciencia no pierde nada de su precisión, pero se entrega con la bienvenida calidez humana.

Spence explica por qué la gente reacciona mal a los alimentos de colores incorrectos (el bistec azul es el favorito de nadie), cómo la música afecta nuestras compras de bebidas (la música francesa significa vino francés) y cómo la atmósfera cambia nuestra experiencia gastronómica (el olor a musgo en el aire es relajante). En cada uno de estos casos, y muchos más extraídos de toda una vida de experiencia, el coautor de The Perfect Meal y escritor de largometrajes frecuentes proporciona citas, apartes, bromas e ilustraciones que agregan profundidad a sus observaciones. Al igual que la comida que describe, las palabras de Spence ofrecen una rica experiencia sensorial para el lector.

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