Fuego americano

BookPage Top Pick en no ficción, julio de 2017

Los edificios abandonados se incendiaron en el tranquilo condado de Accomack en la costa este de Virginia a fines de 2012 y principios de 2013. Más de 60, uno tras otro, iluminaron los cielos en medio de la noche. Los vecinos empezaron a sospechar, se formaron grupos de vigilantes y los puestos de control de la policía salpicaban los caminos rurales solitarios.

Al final, surgió una historia extraña una vez que la policía capturó a los culpables, que resultaron ser los amantes comprometidos Charlie Smith y Tonya Bundick. La historia de la caza de estos pirómanos de Bonnie y Clyde, su captura y juicios es fascinante, como lo cuenta la escritora del Washington Post Monica Hesse en American Fire . La persecución involucró 26,378 horas de trabajo por parte de la Policía Estatal de Virginia y 14,924 horas extra durante casi cinco meses. Equipos de hombres pasaban noches en tiendas de campaña junto a posibles objetivos, con la esperanza de atrapar al iniciador del fuego con las manos en la masa.

Hesse se topó con esta historia cuando fue a buscar una tarea que simplemente la sacaría de la oficina por un día. Obtuvo más de lo que esperaba, y pasó los siguientes dos años investigando, escribiendo y tratando de entender el por qué detrás de la extraña ola de crímenes.

Terminó mudándose al área por un tiempo, viajando en camiones de bomberos, visitando a Smith y Bundick en la cárcel, conociendo a los residentes en las cenas compartidas en la iglesia y profundizando en el pasado, presente y futuro del área, incluso leyendo un libro sobre el pollo. industria «que es más interesante de lo que cualquier libro sobre cría de pollos tiene derecho a ser».

Entonces, ¿por qué Smith y Bundick cometieron estos crímenes“La respuesta”, escribe Hesse, “en la medida en que hay una respuesta para estas cosas, implica esperanza, pobreza, orgullo, Walmart, disfunción eréctil, Steak-umms. . . intriga y América «. ¿Qué más hay que decirAmerican Fire está hábilmente escrito y es infinitamente sorprendente.

 

TAMBIÉN EN LA PÁGINA DE LIBROS: Lea una sesión de  preguntas y respuestas con Monica Hesse sobre American Fire .

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de julio de 2017 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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