Fruto del árbol borracho

“[La vida] es un espacio lleno de agradables y desagradables sorpresas”, dijo Pablo Escobar en una entrevista a fines de los noventa. En Fruit of the Drunken Tree , Chula Santiago y la criada de su familia, Petrona, construyen lentamente una amistad cargada de ambos tipos de sorpresas. Contada con suspenso y lirismo místico en la línea de Gabriel García Márquez e Isabel Allende , esta primera novela de Ingrid Rojas Contreras pica y cura, como sal en una herida.

Para mantener a su numerosa familia, su madre envía a la adolescente Petrona desde los cerros a Bogotá, Colombia. Mientras tanto, sintiéndose culpable por su propia riqueza y desesperada por encontrar un confidente, la joven Chula se obsesiona con la misteriosa Petrona. Cada niña debe tomar una decisión: Atraída por el dinero y el primer amor, Petrona debe decidir entre los santiagos y la guerrilla; Chula debe decidir entre su familia y Petrona.

Los capítulos narrados por Chula están llenos de sensaciones. Imbuida de una mezcla de catolicismo y las creencias indígenas de su madre, la trama avanza soñadoramente mientras Chula es testigo de eventos traumáticos a través del lente de un niño. Ella llama a las vacas en su patio para protegerla. Se calma contando las partes de la mosca y las sílabas que habla Petrona. Busca a las Benditas Almas del Purgatorio, de las que cree que Petrona es un representante. Los capítulos alternativos narrados por Petrona son más sencillos y basados ​​en la acción, lo que le da a la novela un sólido equilibrio de fantasía y realismo.

La novela llega a su clímax cuando la política se vuelve personal. La policía de toda América del Sur busca a Escobar mientras la tragedia se cierne sobre la familia Santiago. La lluvia finalmente aparece después de una sequía histórica, imitando el diluvio de la historia de las vívidas impresiones de Chula. La seguridad y la calamidad chocan. Contreras lleva hábilmente la novela a un final tranquilo, con las mujeres de Santiago en Los Ángeles y Petrona en las colinas. La fuga se convierte en una forma de vida para las dos jóvenes, proporcionando una perspectiva colorida de una existencia trágica.

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