Franklin y Lucy

Autor: Joseph E. Persico

El registro público muestra que Franklin D. Roosevelt tenía una esposa. Pero desde una perspectiva puramente emocional, tenía tres: la Esposa Oficial, la Esposa del Trabajo y la Esposa Oculta. Y eso sin contar las aventuras casuales. La esposa legal, por supuesto, era Eleanor. Por admirable que fuera, lo volvía loco. La esposa del trabajo, igualmente predecible, fue su secretaria de mucho tiempo Missy LeHand, quien pasó mucho más tiempo con él que Eleanor, día y noche, antes de su prematura muerte a los 46 años. La esposa de puerta trasera era Lucy Mercer Rutherfurd.

La aventura de FDR con Lucy Mercer durante la Primera Guerra Mundial, cuando ella era la secretaria social de Eleanor, casi rompió su matrimonio. Más de 25 años después, Lucy, para entonces la Sra. Rutherfurd viuda, se quedó con él en Warm Springs, Georgia, hasta poco antes de su muerte. En Franklin y Lucy, el historiador Joseph E. Persico, autor de un libro anterior sobre FDR y el espionaje de la Segunda Guerra Mundial ( La guerra secreta de Ro osevelt ), puede destacar su estrecha amistad con la ayuda de cartas de FDR encontradas en 2005 por los nietos de Rutherfurd. Las cartas y otras pruebas, incluidos los registros telefónicos, muestran que el contacto amoroso entre los dos fue continuo durante gran parte de las décadas de 1920 y 1930, incluso cuando Lucy disfrutó de un buen matrimonio con un millonario mayor y Roosevelt mantuvo relaciones semipúblicas con Missy.

Persico argumenta efectivamente que Lucy fue el amor verdadero e imperecedero de la vida de Franklin. Pero este libro psicológicamente perceptivo es tanto una biografía emocional de Franklin y Eleanor como de la algo esquiva Lucy, la «oyente inteligente». Muestra cuánto Franklin fue influenciado por todas las mujeres fuertes de su vida: su madre abrumadora, su hija en conflicto, sus varias posibles amantes. Describe conmovedoramente la probable historia de amor de Eleanor con la periodista Lorena Hickok y los enamoramientos de la mediana edad por hombres más jóvenes. Documenta el cuestionable trato de FDR a Missy.

Eran gente complicada, Franklin, Eleanor y Lucy. Afortunadamente para FDR y su esposa, vivieron en una época en la que amigos y periodistas guardaban silencio sobre la vida privada de las figuras públicas. Uno se pregunta cómo les iría hoy.

Anne Bartlett es periodista en Washington, DC.

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