Fighting Words

Durante las décadas de 1920 y 1930, los estadounidenses que querían saber lo que estaba sucediendo en otras partes del mundo dependían de los periódicos, revistas y libros. En sus palabras de lucha bellamente elaboradas y fascinantes : los audaces periodistas estadounidenses que llevaron el mundo a casa entre las guerras , la historiadora de Harvard Nancy F. Cott retrata vívidamente el importante trabajo y las vidas complicadas de cuatro destacados corresponsales extranjeros durante una época de cambios monumentales. Brillantes e ingeniosos, les hicieron saber a los estadounidenses lo que estaba sucediendo en las devastadoras secuelas de la Primera Guerra Mundial: en Europa mientras el fascismo estaba en aumento, en un Medio Oriente profundamente dividido, en Rusia cuando Stalin gobernaba y en China cuando crecía la revolución. Eran observadores astutos y, a menudo, mejores que los diplomáticos a la hora de evaluar lo que estaba sucediendo.

Los aspirantes a novelistas Vincent Sheean y John Gunther estaban ansiosos por llegar a Europa, donde esperaban encontrar trabajo como periodistas para mantenerse. Dorothy Thompson también quería llegar a Europa, sin saber cómo se ganaría la vida, pero demostrando ser una reportera nativa. Rayna Raphaelson Prohme anhelaba ir a China, donde creía que estaba ocurriendo una transición histórica, «la lucha más grande que está teniendo lugar en todo el mundo».

Sheean se hizo mejor conocido por su Historia personal , un relato superventas de su vida durante la década de 1920. Gunther escribió los bestsellers Inside Europe y Inside U.SA, pero es mejor recordado por su Death Be Not Proud , un retrato de la enfermedad y muerte de su hijo. Los informes de Thompson, incluida una entrevista con Hitler, fueron excepcionales, y se convirtió en una influyente columnista de periódicos y revistas y comentarista de radio. El camino de Prohme fue bastante diferente al de los demás, pero ciertamente fascinante.

Esta narrativa maravillosamente legible llamará su atención de principio a fin y presenta cameos de la periodista Louise Bryant (la viuda del también periodista John Reed) y los autores prominentes Rebecca West y Sinclair Lewis, quien era el esposo de Thompson cuando recibió el Premio Nobel de Literatura. .

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