Etiqueta de sombra

Autor: Louise Erdrich

Irene America, la protagonista de la decimotercera novela de Louise Erdrich, es una mujer cuya identidad nunca ha sido completamente suya. Porque si bien es madre y una académica seria, es mejor conocida como el tema del apreciado arte de su esposo Gil: retratos grandes, asertivos y abiertamente sexuales que ejemplifican su amor, pero también su constante necesidad de subyugarla y poseerla.

Esta dinámica de poder siempre ha preocupado a Irene, pero al comienzo de la novela, descubre que Gil ha alcanzado un nuevo nivel en su búsqueda de posesión; él está leyendo su diario en un intento de sofocar y verificar los temores de que el matrimonio se está deteriorando. Incapaz de confrontar a Gil directamente, pero no dispuesta a dejarle saber todo, Irene reacciona creando otro diario oculto en el que registra la verdad real. Ella continúa escribiendo en el diario original, sin embargo, lo deja donde sabe que su esposo lo encontrará y elabora sus palabras para manipularlo.

En muchos sentidos, esta farsa se parece mucho al juego al que se hace referencia en el título de la novela, shadow tag, en el que los jugadores intentan pisar las sombras de los demás sin proyectar ninguna de las suyas. Los indios americanos creen que las sombras sostienen el alma de una persona, explica Irene (quien es ella misma de sangre nativa), y así el juego se convierte en una lucha literal por la autoconservación. Irene, Gil y sus tres hijos luchan por defenderse a sí mismos y a su familia, pero se dan cuenta cada vez más de que esa defensa requiere una cierta división del yo. “[Ha] lanzado un doble al mundo”, piensa Irene en una de las pinturas de Gil, pero fácilmente podría estar hablando de sus diarios, de su etnia birracial o de la desconexión entre quién es y quién pretende ser.

Erdrich es una escritora musculosa y valiente, y explora a sus personajes con compasión y crítica y a través de una prosa lírica y visceral. En un momento, Irene señala que es el proceso de narración el que autentica la historia, un sentimiento que Erdrich sin duda quiere que los lectores consideren. Después de todo, es su excelente narración de esta historia lo que la hace real, su escritura estelar la que aporta una verdad poderosa a los mundos inventados.

Jillian Quint es editora asociada en Random House Publishing Group. 

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