Esperanza: una tragedia

Autor: Shalom Auslander

¿Qué pasaría si, en lugar de morir en Auschwitz, Ana Frank hubiera vivido, se hubiera ido a Estados Unidos para pasar los próximos 60 años acurrucada en un ático, leyendo un libro que espera igualará el poder emocional de su Diario La absurda comedia de Shalom Auslander estalla a partir de esa escandalosa premisa para asumir nada menos que el sentido de nuestra tenue existencia y la dolorosa fragilidad de nuestros sueños más preciados.

Con su esposa y su hijo, Solomon Kugel se mudó a una casa de campo en la ciudad de Stockton, Nueva York, en busca de refugio de una ciudad «llena de peligro y enfermedad». Una noche, un olor insoportable que emana del ático conduce a un extraño descubrimiento. Por mucho que quiera deshacerse de la extraña mujer que reside allí, debe luchar con una pregunta sumamente inquietante: ¿Se entregaría un judío a Ana Frank?

Y Kugel tiene otros problemas. Su madre moribunda, que se mudó a la casa para vivir sus últimos días, afirma que es una sobreviviente del Holocausto e insiste en que el abuelo de Kugel vive en una pantalla de lámpara hecha en Taiwán. Preocupado por su invitado no deseado y petrificado de que su casa de campo sea la siguiente en la lista en ser incendiada por un pirómano en serie, Kugel finalmente pierde su trabajo en la «mayor empresa de compostaje residencial» del área. Está obsesionado con recopilar las últimas palabras de los famosos y reflexiona sobre cuál de sus vecinos lo protegería a él y a su familia cuando llegue el nuevo Holocausto que su madre afirma incesantemente que es inminente.

La cosmovisión sombría de Kugel es moldeada por su consejero, el profesor Jove, quien está convencido de que la única respuesta reflexiva a la difícil situación de la humanidad es la desesperación. Sin embargo, Kugel lucha contra esa sombría conclusión, aferrándose a pesar de la evidencia a la idea de que la vida tiene sentido. En estas reflexiones, Auslander se esfuerza por conseguir algo más que una serie de riffs cómicos negros, y lo consigue en gran medida. Muchas de las observaciones de su protagonista están tan grabadas como las que hicieron de las memorias de Auslander, Foreskin’s Lament , una experiencia de lectura tan escandalosa. Pero hay una dulzura esencial en el corazón de Kugel, demostrada en su solicitud por su pequeño hijo Jonah y en una tierna y conmovedora escena cuando se encuentra con un ciervo muriendo junto a la carretera.

Hay ecos de Kurt Vonnegut, Philip Roth e incluso Franz Kafka en esta novela tremendamente original. Y, sin embargo, con Hope: A Tragedy , Auslander ha creado una historia que es exclusivamente suya, con algo para ofender, iluminar y, en última instancia, tocar a casi todo el mundo.

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