Escribiendo en la pared

Autor: Tom Standage

La próxima vez que alguien se queje de que escribir cartas es un arte perdido, gracias al correo electrónico y Facebook, y que las personas simplemente no se comunican con tanta frecuencia o con tanta atención como lo hacían en los viejos tiempos, puedes entregarles una copia de Writing on the Wall , la entretenida y estimulante encuesta de Tom Standage sobre las formas en que varias redes sociales se han desarrollado y evolucionado desde la época romana hasta ahora.

Conduciéndonos en un viaje fascinante por los caminos secundarios de la historia de los medios, el periodista Standage ( The Victorian Internet ) rastrea el desarrollo de las redes sociales hasta Cicerón, quien constantemente intercambiaba cartas con amigos alrededor del Imperio Romano para poder mantenerse al día con sus asuntos políticos. y actividades diarias. Luego narra el desarrollo de las redes sociales desde la circulación de las cartas de Paul en las primeras comunidades cristianas y el diluvio de tratados impresos en la Alemania del siglo XVI, hasta el intercambio de poesía cargada de chismes en las cortes Tudor, la práctica de John Donne de hacer circular su poesía. como un medio de autopromoción y el establecimiento de cafés de la era de la Ilustración que proporcionaron el contexto social y la atmósfera literaria para escribir e intercambiar hojas de noticias y folletos.

Standage contrasta las redes sociales con los medios masivos, que se desarrollaron a mediados del siglo XIX y que entregaban información o propaganda social de una manera impersonal que no fomentaba la conversación entre individuos. A diferencia de los medios de comunicación masiva, «las redes sociales son entornos conversacionales bidireccionales en los que la información pasa horizontalmente de una persona a otra a lo largo de las redes sociales, en lugar de ser entregada verticalmente desde una fuente central impersonal».

A medida que el público se desilusionó con los medios de comunicación en el siglo XXI, se desarrollaron nuevas formas de medios sociales como Facebook y Twitter y proporcionaron a las personas una forma de difundir información sobre política y otros asuntos de manera rápida y amplia en sus sociedades. Como ejemplo, Standage señala que el uso de Facebook, YouTube y otras redes sociales fue fundamental en el movimiento revolucionario de la Primavera Árabe que comenzó en 2010.

Standage concluye que “sea cual sea la forma que adopten las redes sociales en el futuro, está claro que no desaparecerá. Los blogs son los nuevos folletos; los microblogs y las redes sociales online son los nuevos cafés. Todas son plataformas sociales compartidas que permiten que las ideas viajen de una persona a otra, propagándose a través de redes de personas conectadas por vínculos sociales, en lugar de tener que atravesar el cuello de botella de los medios de transmisión social «. Después de leer esta estimulante encuesta, será difícil que no esté de acuerdo.

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