Escarabajo de la señorita Benson

La primera novela de Rachel Joyce, La improbable peregrinación de Harold Fry (2012), sigue al personaje principal Harold en un improbable largo paseo por Inglaterra mientras acepta sus fracasos. De manera similar, Beetle de Miss Benson , la quinta novela de Joyce, rastrea al personaje principal Margery Benson en su objetivo de hacer su propio viaje improbable a una isla llamada Nueva Caledonia en el suroeste del Pacífico, para rastrear un elusivo escarabajo dorado.

En 1950, la guerra terminó, pero el racionamiento y la escasez continúan en Londres. Margery es un alma solitaria de cuarenta y tantos años que enseña economía doméstica a chicas de secundaria sarcásticas. Cuando las chicas van demasiado lejos al burlarse de ella, Margery rompe y huye de la escuela, arrebatando un par de botas de lacrosse con furia y frustración, un acto que le recuerda su objetivo largamente diferido de encontrar el escarabajo dorado de Nueva Caledonia.

Pero es un sueño ridículo. Margery no tiene credenciales académicas, pasaporte, conocimiento de Nueva Caledonia y dinero. Sin embargo, ella persiste, planifica su viaje y entrevista a los asistentes. Lo que sigue es un viaje épico y lleno de obstáculos desde Londres a Australia y finalmente a Nueva Caledonia, que en 1950 es una colonia francesa. Margery y su asistente, Enid Pretty, llegan a la isla lamentablemente mal preparadas para la parte final de su búsqueda.

Beetle de Miss Benson equilibra la luz, incluidos los momentos cómicos que resaltan las discrepancias entre la impasible Margery y la voluble Enid, con la oscuridad, como la juventud llena de trauma de Margery. Al igual que con Harold Fry , el viaje interior del personaje principal es el real. Margery encuentra una conexión humana que no sabía que estaba perdiendo y, a través de esa conexión, un propósito más profundo en la vida. La novela también tiene una manera maravillosa y económica de contrastar el gris apagado del Londres de la posguerra con los colores, sonidos y olores vívidos de Nueva Caledonia.

La ficción de Joyce se ha incluido en «uplit», un término editorial para novelas que contienen algunos momentos oscuros pero que, en última instancia, ofrecen un final edificante. Para los lectores que buscan escapar, el Beetle de Miss Benson es perfecto.

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