Envenenador en jefe

Sidney Gottlieb encajaba de forma extraña con la CIA en 1951. Entre los aristocráticos miembros de la Ivy League de la Compañía, era un científico de izquierda e hijo de inmigrantes judíos nacido en el Bronx. Pero él y el jefe de la CIA, Allen Dulles, tenían al menos una cosa en común: ambos habían nacido con pies deformados, aunque la condición de Dulles era menos grave. ¿Ese recuerdo compartido de la lucha física temprana formó un vínculoCualquiera sea la razón, Dulles contrató a Gottlieb y así comenzó su asombrosa carrera de asesinatos, torturas y mentiras.

Las líneas generales del mandato de Gottlieb en la CIA, como jefe del proyecto de investigación de control mental MK-ULTRA y director del departamento de herramientas espías, son bien conocidas. Pero la nueva biografía de Gottlieb, Poisoner in Chief , del renombrado periodista Stephen Kinzer , sigue siendo impactante por sus vívidos detalles.

A lo largo de la década de 1950, bajo el liderazgo imaginativo de Gottlieb, MK-ULTRA experimentó con LSD y otras drogas peligrosas en sujetos involuntarios o coaccionados: pacientes mentales, prisioneros y simplemente gente común y corriente. Muchos quedaron mentalmente discapacitados de por vida; algunos incluso fueron asesinados. Un compañero científico de la CIA probablemente fue arrojado por la ventana cuando se lo consideró poco confiable. Y todo se hizo en una búsqueda completamente infructuosa de la capacidad de «lavar el cerebro» las mentes humanas. Nada funcionó, nunca.

En este libro magistral, Kinzer demuestra que la «investigación» realizada por el equipo de Gottlieb fue tan horriblemente poco ética como cualquier cosa hecha por los médicos nazis que luego fueron juzgados por crímenes de guerra. Y, sin embargo, como documenta cuidadosamente Kinzer, Gottlieb era un «buen tipo» que amaba a su familia y vivía un estilo de vida proto-hippie en la Virginia rural. Pasó sus años posteriores a la CIA en silencio, como terapeuta del habla que trataba a niños, cuando no estaba destruyendo documentos o bloqueando los comités del Congreso.

Durante los años de investigaciones y juicios que comenzaron en la década de 1970, Gottlieb nunca se arrepintió públicamente; de hecho, se creía un verdadero patriota que había librado una guerra justificada contra el comunismo. El escalofriante libro de Kinzer revela lo que puede suceder cuando se desecha la moralidad en nombre de la seguridad nacional, entonces y ahora.

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