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Como dicen las frases descriptivas, «ocupado como un castor» es justo en el objetivo. La mayoría de nosotros probablemente no le damos mucha importancia al segundo miembro más grande de la familia de los roedores, excepto quizás cuando se convierten en una molestia al talar árboles y taponar los cursos de agua en áreas residenciales. ¿Pero sabías cuán integrales son los castores para el medio ambiente?

En su intrigante debut, Eager: The Surprising, Secret Life of Beavers y Why They Matter , el periodista ambiental Ben Goldfarb detalla la multitud de formas en que los castores impactan el paisaje. Sus presas ayudan a crear humedales y almacenamiento de agua, revitalizando acuíferos para granjas y ranchos y proporcionando hogares para una diversa variedad de flora y fauna. Sin castores, los humedales y los prados se secan, los arroyos se alteran e innumerables formas de vida silvestre se quedan sin hogar.

A través de entrevistas con expertos en el campo, estudios científicos, análisis estadístico y sus propias experiencias cruzando los EE. UU. Y el Reino Unido para presenciar a los castores de cerca y en persona, Goldfarb explica cómo la restauración de estos «ingenieros de ecosistemas» en su hábitat natural puede salvar a decenas de millones de dólares cada año y ayudar a combatir la sequía, el cambio climático y otros problemas ambientales.

Goldfarb profundiza millones de años en el pasado, explicando cuánto ha cambiado el terreno de América del Norte desde su colonización. Los tramperos que buscaban exuberantes pieles de castor llevaron estos «billetes peludos» al borde de la extinción. Pero los conservacionistas salvaron e incluso reintrodujeron castores en algunas áreas en un esfuerzo por restaurar la tierra a su estado anterior, y hoy un ferviente grupo de “Beaver Believers” ayuda a difundir la noticia de que necesitamos vivir en armonía con esta especie clave.

Como refuerza Goldfarb, los castores son «nada menos que fuerzas de la naturaleza a escala continental, en gran parte responsables de esculpir la tierra en la que los estadounidenses construimos nuestras ciudades y cultivamos nuestra comida». Es una llamada de atención que necesita respuesta.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de julio de 2018 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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