Entre el río y yo

Autor: Anfitrión de Carrie

Poeta, madre, excursionista, coloradense: todas estas son palabras que describen a Carrie Host. Pero en octubre de 2003, se agregó otra palabra a la lista: paciente. Poco después del nacimiento de su tercer hijo, en medio de un dolor insoportable e inexplicable, la vida de Host cambió drásticamente. Lo que inicialmente se pensó que era un quiste ovárico, luego un apéndice roto, resultaron ser tumores carcinoides raros y difíciles de tratar que se habían extendido a su abdomen, hígado y pulmones.

Host’s Between Me and the River va donde van muchas historias de cáncer: la búsqueda de los médicos adecuados, pruebas dolorosas y humillantes, búsquedas aterradoras en Internet, episodios de depresión, cirugías y tratamientos. Pero este no es un mero «libro sobre el cáncer». La autora, aunque no escatima en detalles difíciles y horribles, cuenta su historia con dignidad y humor y da crédito a quien se debe: su esposo e hijos adolescentes son su ancla y sus hermanos, médicos y amigos dirigen el barco cuando el río , que es la metáfora que mantiene unidas estas memorias, amenaza con ahogarla.

Es fácil ver quiénes podrían disfrutar esta historia (y, a pesar del tema pesado, es un placer leerlo): las personas enfermas y sus amigos y familiares. Hay un grupo que debería leerlo: los médicos. La anfitriona tiene en su mayoría buenos médicos, que escuchan su historia y consideran cuidadosamente cómo responderán sus preguntas. No son frívolos ni despectivos y entienden que un paciente se aferra a cada palabra, escuchando sus dudas o preocupaciones. Cuando uno de sus médicos comete un error, se disculpa y acepta el hecho de que no es Dios. Los médicos a menudo no escuchan cómo sus palabras y acciones pueden marcar la diferencia para el paciente y la familia. El recuerdo claro de Host de los momentos más críticos de su enfermedad cambiará la vida de los médicos que se toman el tiempo para leerlo.

A veces es difícil leer una historia como esta que golpea cerca de casa a cualquiera de nosotros que hemos luchado contra el cáncer o vivido con alguien que lo ha hecho, pero la voz segura de Host y las explicaciones cuidadosas nos permiten subirnos al barco con ella, seguro que, en el final, cualquiera que sea ese final, estaremos mejor para el viaje.

Robin Smith es lectora, maestra y sobreviviente de cáncer en Nashville. 

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