Encontrar a mi padre

Deborah Tannen, profesora de lingüística en la Universidad de Georgetown, es una experta en cómo usamos las palabras para revelarnos y escondernos de las personas que más significan para nosotros. Su trabajo nace del amor por las palabras que proviene de su padre, Eli Tannen. Mientras que su madre, Dorothy, era difícil y a menudo manipuladora, el padre de Tannen era ingenioso, intelectual y cariñoso. Sin embargo, a pesar de (o tal vez debido a) su estrecha relación, había lagunas frustrantes en su historia, que Tannen quería llenar. Encontrar a mi padre: su viaje de un siglo desde la Primera Guerra Mundial en Varsovia y Mi búsqueda para seguir  es su relato no solo de su vida extraordinaria, sino también de su búsqueda de la verdad detrás de su familia, su trabajo y su matrimonio.

El mayor gozo de Eli se encontraba en las palabras. Criado en una familia jasídica en Varsovia, Polonia, llegó a Estados Unidos en 1920 a la edad de 12 años con poco o ningún inglés. En tres años, hablaba con fluidez y se había convertido en un lector voraz. A su muerte a la edad de 97 años, le legó a su hija un tsunami de cartas, diarios, poemas, entrevistas y tarjetas hechas a mano, todo lleno de sus palabras. Con todo este material fuente, se perdonaría pensar que todo lo que el Dr. Tannen tenía que hacer era transcribirlo y ordenarlo cronológicamente. Sin embargo, en lugar de una hoja de ruta ordenada, estas reliquias eran como piezas de diferentes rompecabezas. Tannen tuvo que evaluarlos y organizarlos para crear significado a partir de ellos.

Como resultado, Finding My Father es un mosaico bellamente construido que Tannen ha reconstruido a partir de las palabras de su padre. Surge un patrón que revela no a un Eli sino a varios Elis frecuentemente contradictorios: Eli el hijo, Eli el amante, Eli el esposo, Eli el padre, Eli el activista, Eli el amigo. De alguna manera, todos estos Elis se suman al singular y extraordinario Eli Tannen. Encontrar esto Eli le permite a Tannen verse a sí misma, a su familia y muy especialmente a su madre bajo una luz nueva y conciliadora. La memoria no solo reconstruye el pasado, nos recuerda Tannen; también puede forjar un nuevo presente.

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