Encontrar a la Dama Dragón

Autor: Monique Brinson Demery

La cultura occidental ha albergado durante muchas décadas un estereotipo injusto, feo pero persistente de la malvada mujer asiática, supuestamente ejemplificado por una serie de mujeres en posiciones poderosas: la emperatriz viuda de China. Madame Chiang Kai-shek. Imelda Marcos. El objetivo de la década de 1960 fue Madame Nhu, la cuñada de Ngo Dinh Diem, el gobernante autoritario de Vietnam que fue asesinado en un golpe militar respaldado por Estados Unidos en 1963.

Ahora en gran parte olvidada, Madame Nhu parecía omnipresente a principios de los años sesenta. Propensa a la crítica desenfrenada y colorida de sus enemigos, se ganó una infamia particular por su descripción de las autoinmolaciones de los monjes budistas que protestaban como «barbacoas», un comentario cruel que cimentó la mala reputación del régimen de Diem con el gobierno de Estados Unidos.

Diem y su hermano, Ngo Dinh Nhu, el hombre del hacha del régimen (y el marido de Madame Nhu), fueron asesinados en el golpe de estado del 63, pero Madame Nhu tuvo la buena suerte de estar fuera del país en ese momento y sobrevivió en Europa. exiliado hasta 2011. En 2005, la experta en Vietnam Monique Brinson Demery hizo su primer esfuerzo por entrevistar a Madame Nhu. Eso finalmente condujo a una notable serie de entrevistas telefónicas transatlánticas que forman el marco de Finding the Dragon Lady de Demery , una biografía imparcial y a menudo apasionante.

Demery alterna entre sus encuentros con Madame Nhu (siempre a distancia) y la historia de su accidentada vida. Madame Nhu quería que Demery facilitara la publicación de sus «memorias»; eran demasiado extravagantes para publicar, pero le proporcionaron a Demery muchos detalles interesantes. Demery también tuvo acceso a un fascinante diario mantenido por Madame Nhu que fue saqueado del palacio presidencial después del golpe.

Madame Nhu de Demery es, de hecho, vanidosa, arrogante e imperceptiva. También es inteligente, valiente y decidida, una Scarlett O’Hara de Saigón. Sobrevivió a una infancia miserable en una familia mezquina y oportunista y al cautiverio del Viet Minh antes de convertirse de facto en la primera dama del soltero Diem. Más de una vez, sus genuinas habilidades políticas salvaron el día para el régimen de Diem. Está claro que gran parte de su difamación por parte de la administración Kennedy y la prensa estadounidense tuvo su origen en el sexismo y el racismo.

Madame Nhu no tenía ni idea de muchas cosas, pero tenía razón en otras: el gobierno de Estados Unidos estaba conspirando contra Diem. Algunos corresponsales de guerra estadounidenses fueron engañados por los comunistas (uno de sus «arregladores» favoritos resultó ser un espía del Viet Cong). La intervención militar estadounidense directa en Vietnam fue, como ella predijo, un fracaso catastrófico. Es hora de darle a la Dama Dragón lo que le corresponde.

Anne Bartlett es periodista en Washington, DC.

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