En nuestro mejor

Autor: Patricia Cohen

La perspectiva de la mediana edad, un período sin un marco temporal establecido universalmente, está envuelta en suposiciones clichés. Alrededor de los 40 años, parece como si los estadounidenses estuvieran legalmente obligados a perder el rumbo. Todo el mundo está a un pelo de las canas de comprar coches deportivos, dejar a sus cónyuges o teñirse el pelo. La mediana edad es un chiste de muchos años, pero ¿por qué¿Y hay algo de verdad en este desmoronamiento?

Más que una historia exhaustiva, In Our Prime de Patricia Cohen ilumina una verdad evasiva: la edad media es un concepto en constante evolución. Lo que antes era debilitante ahora empodera. Hay innumerables beneficios de estar sobre la colina. “La mediana edad puede traer pasiones por descubrir, satisfacciones profundas y creatividad recién descubierta”, escribe Cohen. «Es una época de posibilidades extravagantes».

El concepto de la mediana edad se desarrolló originalmente como un subproducto del trabajo de Frederick Winslow Taylor, un pionero de la administración del tiempo que “ató al hombre moderno al reloj” a partir de la década de 1880. La doctrina de Taylor en el lugar de trabajo de dividir las tareas en partes individuales llegó a «psicólogos, educadores y médicos [que] diseccionaron una sola vida en fases separadas: infancia, adolescencia, mediana edad y vejez». Por supuesto, la brillante promesa de la juventud se convirtió en la fase más deseable, una noción respaldada por un “mercado floreciente [que] fue capaz de explotar la fascinación por el cuerpo. . . . Un culto a la juventud se apoderó de la imaginación popular después de la Primera Guerra Mundial y lo ha dominado desde entonces «.

Según Cohen, las teorías y la investigación que liberaron a la mediana edad de sus asociaciones parecidas a las sentencias de muerte no tomaron forma hasta la década de 1950. La investigadora Bernice L. Neugarten recuerda que a principios de la década de 1950, los estudiantes de su curso de posgrado «se sorprendieron con la idea de que nadie se desarrollaba durante toda la vida». Resulta que la gente evoluciona con el tiempo. El “estudio más grande del mundo sobre la mediana edad”, encabezado por Bert Brim, disipó las nociones típicas de la crisis de la mediana edad cuando se publicaron los resultados en 1999. La menopausia no fue gran cosa; un nido vacío proporcionaba a los padres independencia, no dolor.

Las cosas aún no son perfectas. Lo que Cohen considera el Complejo Industrial Midlife está empeñado en crear condiciones para que hombres y mujeres lo arreglen mediante cirugía o cosméticos. Pero lo que queda claro a lo largo del fascinante trabajo de Cohen es que los años intermedios deben anticiparse y saborearse. In Our Prime inspirará a muchas personas a disfrutar de la mediana edad y ahorrar innumerables viajes a los concesionarios Porsche.

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