En el borde ardiente

Pocas fuerzas de la naturaleza son tan aterradoras e impredecibles como los incendios forestales, en particular los del árido oeste y suroeste de Estados Unidos. Dependiendo del tamaño, un incendio de este tipo puede crear sus propios patrones climáticos cambiantes, cada uno de los cuales presenta un nuevo peligro, un camino diferente de destrucción. Eso es lo que sucedió en Yarnell, Arizona, el 30 de junio de 2013, cuando 19 de los 20 miembros del equipo de extinción de incendios de Granite Mountain Hotshots murieron quemados en un incendio provocado por un rayo. 

Kyle Dickman, un ex bombero, primero se enfoca en la historia de la unidad Granite Mountain y luego profundiza en los antecedentes y personalidades de sus miembros individuales, cada uno de los cuales tuvo que someterse a un entrenamiento físico agotador y novatadas considerables para ganar un lugar en el equipo. La mayoría de los hombres tenían veintitantos años, a menudo en los cabos sueltos profesionalmente, pero atrapados en el espíritu entusiasta de sus trabajos. Dickman relata con tanto detalle sus amores, matrimonios, divorcios, hijos, aspiraciones y resentimientos que, cuando mueren, es muy probable que el lector sienta una sensación de pérdida personal. Dickman varía su relato citando muchos de los mensajes de texto que los condenados Hotshots enviaron y recibieron de sus seres queridos durante las últimas horas.

Sin embargo, las partes más vívidas de sus informes son los primeros planos del incendio que invade la ciudad de Yarnell. “Bob [un residente de 94 años que huye con su esposa de 89 años] no podía ver a través del humo. Siguió chocando con los árboles y la maleza a los lados del camino de entrada. Luego puso la rueda derecha del camión en una zanja. El neumático explotó. A su alrededor, docenas de tanques de propano enviaron columnas de llamas que se dispararon al aire como fuegos de una torre de perforación de petróleo «. 

Dickman reconoce que queda sin respuesta la inquietante pregunta de por qué los 19 hombres abandonaron una zona de relativa seguridad para descender al caldero que les quitó la vida.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición  de junio de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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