El último tiroteo

Autor: Jeff Guinn

Para cuando el legendario abogado de la frontera Wyatt Earp, entonces de 31 años, apareció en la ciudad minera de Tombstone, Arizona, en 1879, se había mudado al menos 12 veces y vivía en al menos nueve estados y territorios diferentes. No podemos estar seguros del número exacto porque era muy propenso a la confusión en su vida posterior, especialmente por la acusación de robo de caballos y sus períodos como gorila de burdel. Pero está claro que era un alma inquieta, rasgo que compartía con su padre y sus hermanos.

Como muestra convincentemente el autor Jeff Guinn en The Last Gunfight , un nuevo enfoque de la saga de tiroteos de OK Corral, los Earps eran una familia eternamente frustrada, siempre decepcionada de su estado y siempre buscando en el horizonte la próxima oportunidad de obtener una gran puntuación. Y en eso, argumenta, fueron emblemáticos de un factor importante en el asentamiento de Occidente: la búsqueda interminable de un dinero rápido.

Durante gran parte del siglo XX, la historia del encuentro letal en Tombstone (tres muertos inmediatamente y al menos tres más en asesinatos por venganza posteriores) se contó de forma simplista e inexacta: valientes agentes de la ley que se enfrentaban a una banda de malvados forajidos. Pero los historiadores en las últimas décadas han hecho estallar ese mito, y Guinn ahora lleva la investigación un paso más allá, para explicar el contexto socioeconómico más amplio y los pasos en falso específicos que llevaron al enfrentamiento entre policías algo turbios y ganaderos algo turbios.

El propio Wyatt Earp no tenía ningún interés particular en la aplicación de la ley, solo en las comisiones de recaudación de impuestos que venían con el trabajo de un alguacil del condado. Los Earp estaban tratando de impresionar al establecimiento empresarial republicano de la ciudad. Los ganaderos que mataron estaban ciertamente aliados con los ladrones, pero también con los intereses rurales demócratas del sur que veían a los Earp como matones del gran gobierno. El derramamiento de sangre fue el resultado de una profunda desconfianza e intenciones mal interpretadas, alimentadas por el alcohol y el machismo.

Guinn lo presenta todo a la perfección: el motor de asentamiento occidental pasa de la agricultura a la caza y a la minería; el rápido ascenso y caída de la industria de la plata de Tombstone; el robo de ganado que a nadie le importaba porque las víctimas eran mexicanos; las maquinaciones políticas que los Earp malinterpretaron por completo. Décadas más tarde, Wyatt, que vive en la «pobreza gentil» en Los Ángeles, infló la versión heroica en un último intento totalmente característico de sacar provecho. La disección de Guinn es notablemente más fascinante.

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