El trabajo

Hace años, como editor de un periódico de una pequeña ciudad, pasé una noche cabalgando con un oficial de patrulla. El cambio comenzó con un posible robo en un concesionario de automóviles y terminó con un encuentro con un borracho que tropezaba al costado de una carretera solitaria. Esa noche, tan memorable como fue, palidece en comparación con el drama que Steve Osborne comparte con los lectores en The Job: True Tales from the Life of a New York City Cop.

Ahora retirado, Osborne pasó 20 años como policía callejero del NYPD, y luego comenzó a contar sus experiencias en el programa de radio «The Moth» con gran éxito. Esta colección de 14 ensayos es un viaje sin parar junto con un tipo que siempre quiso ser un oficial de policía, y al que le dijeron al ingresar a la academia de policía: «Niño, acabas de comprarte un asiento en la primera fila para el espectáculo más grande del mundo. . «

De hecho, ese parece ser el caso. Osborne no solo fue un excelente policía (se retiró como teniente y oficial al mando del Manhattan Gang Squad), es un narrador fabuloso que transforma sus recuerdos en cuentos bien pulidos llenos de drama, humor y corazón.

En «Think Fast», recuerda cuando era un novato en su patrulla en Washington Square Park y fue testigo de cómo un hombre sacaba un cuchillo, listo para apuñalar a otro hombre. Sin tiempo para gritar una advertencia o disparar un tiro, en una reacción de una fracción de segundo, Osborne «pisó el acelerador y lo clavó con el auto». Con este acto aparentemente extraño, no solo salvó la vida de la víctima, sino que evitó un crimen que hubiera enviado al agresor a prisión.

Los transeúntes, sin embargo, sin tener idea de lo que había sucedido, de repente se convirtieron en una multitud enojada y comenzaron a arrojar botellas al flamante coche patrulla de Osborne. En estos días de escrutinio público generalizado de las acciones policiales que aparecen en los titulares habituales, es útil escuchar a un oficial como Osborne, quien nos recuerda que las cosas no siempre son lo que parecen ser al principio.

Osborne comparte una variedad de historias convincentes de errores, diversión, triunfos y tragedias. “Big Day” recuerda la emoción que sintió cuando estaba a punto de cerrar una importante investigación de narcóticos, y la incredulidad que sintió cuando las prioridades de todos cambiaron abruptamente ese horrible día del 11 de septiembre de 2001.

“End of Tour” describe la última noche de Osborne en las calles antes de jubilarse, que esperaba que fuera pacífica. En cambio, dos hermanos se negaron a dejar de pelear y uno lo golpeó, enviándolo a la sala de emergencias. “Dios nunca quiso que yo fuera astronauta, médico o abogado”, escribe Osborne. “Me puso en esta tierra para ser policía. Y desde el primer día hasta el último, hice mi trabajo ”.

Afortunadamente para sus lectores, Osborne sobrevivió para contar sus muchas historias maravillosas.

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