El tatuador de Auschwitz

Quizás las tres palabras más aterradoras en la historia de la imaginación humana fueron fundidas en hierro sobre una puerta que conduce directamente a la aproximación más cercana del infierno jamás erigida en la tierra: ARBEIT MACHT FREI. «El trabajo te libera.» Las palabras banales que no eran más que una broma cruel y trágica para miles resultaron tener un significado más profundo para Lale Sokolov, un sobreviviente de Auschwitz y el héroe de la vida real de la extraordinaria novela debut de Heather Morris, El tatuador de Auschwitz .

Al igual que La noche del autor Elie Wiesel, ganador del Premio Nobel , el trabajo de Morris nos lleva al interior del funcionamiento cotidiano del campo de exterminio alemán más famoso. En el transcurso de tres años, Morris entrevistó a Lale, desentrañando sus recuerdos y entretejiéndolos en su desgarradora narrativa de un judío cuya improbable ocupación forzada como tatuador lo colocó en una posición para actuar con amabilidad y humanidad en un lugar donde ambos estaban casi extintos. Si bien la historia de Lale se cuenta de una vez (guardó sus recuerdos en su interior durante más de medio siglo, temiendo que lo tildaran de colaborador), no es menos conmovedora, ni menos aterradora, ni menos cierta.

Así como una flor puede crecer a través de la grieta de una acera, también puede amar la primavera y florecer en medio de un horror indescriptible, y así es como Lale conoce a su amor de toda la vida, Gita, cuando le inscribe el número 34902 en su brazo. Con el mismo nivel de inventiva, dedicación y adoración mostrada por Roberto Benigni en Life Is Beautiful , Lale se esfuerza por preservar su amor (y seguridad) en medio de los horrores.

No se equivoque, los horrores abundan. En un momento dado, se llama a Lale para que identifique dos cadáveres aparentemente marcados con el mismo número, lo que es un anatema para los meticulosos registros del campamento. Al salir del crematorio, Lale es recibido por su adiestrador nazi, Baretski: “¿Sabes algo, TätowiererApuesto a que eres el único judío que alguna vez entró en un horno y luego salió de él «.

Durante década tras década, la historia de Lale fue una que necesitaba desesperadamente ser contada. Y ahora, a medida que disminuye el número de quienes presenciaron el terror que fue la Alemania nazi, es una historia que necesita ser leída desesperadamente. Las vergonzosas palabras que una vez estuvieron sobre Auschwitz deben ser reemplazadas por otras: Nunca olvides. Nunca más.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de septiembre de 2018 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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