El rey del cadáver y el dentista rural

En 1992, Levon Brooks recibió una sentencia de cadena perpetua por el asalto sexual y el asesinato de una niña de 3 años en 1990 en el condado rural de Noxubee, Mississippi. En 1995, Kennedy Brewer fue condenado a muerte por cometer un delito similar en el mismo condado, tan similar, de hecho, que debería haber planteado dudas sobre la validez de la condena de Brooks. Ambos hombres eran inocentes, pero pasaron años de su vida en prisión, hasta que finalmente, en 2008, fueron exonerados por pruebas de ADN. Los asesinatos en realidad fueron cometidos por Justin Albert Johnson, un delincuente sexual convicto que vivía cerca de ambas víctimas. Curiosamente, Johnson había sido sospechoso en ambos casos, pero cada vez, Johnson fue excluido como sospechoso debido a la evidencia forense del Dr. Steven Hayne y el Dr. Michael West.

En The Cadaver King and the Country Dentist , Radley Balko, un reportero del Washington Post , y Tucker Carrington, el director del Proyecto de Inocencia George C. Cochran en la Facultad de Derecho de la Universidad de Mississippi, detallan meticulosamente los absurdos extremos a los que Hayne y West iría a conseguir veredictos de culpabilidad en cientos de casos. Si no hubiera tanto en juego, las travesuras de Hayne y West parecerían casi cómicas. Pero como aclaran Balko y Carrington, Hayne y West fueron tanto el síntoma como el producto de un sistema de justicia penal contaminado por el racismo, el amiguismo y la corrupción.

Esta es una historia de crimen real, pero es más que un informe de los trágicos asesinatos de dos niñas. El crimen en el centro de este libro es el cometido por un sistema de justicia que está más preocupado por las tasas de condenas que por descubrir la verdad, por un estado con un historial de uso del encarcelamiento para subyugar a los hombres negros y por dos hombres cuya codicia y arrogancia los cegó a las vidas que arruinaron. Escrito de manera convincente, The Cadaver King and the Country Dentist es un escalofriante recordatorio de lo que sucede con el estado de derecho cuando la ley olvida las reglas.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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